Club de lectura RatoporLibro: Algún día escribiré sobre África, de Binyavanga Wainaina

En 2005, el escritor keniano Binyavanga Wainaina escribió furioso al editor de Granta. La razón de su rabia era el número que la revista había publicado sobre África: «No me molestaba lo sombrío, sino lo estúpido. No había nada nuevo, nada profundo, sino mucho “reportaje” […] como si África y los africanos no fueran parte del discurso, como si no vivieran al otro lado de la calle de la oficina de Granta. No, nosotros estábamos “allí”, donde gente valiente vestida de color caqui podía acudir para atestiguarlo». El editor le propuso publicar una versión editada de su correo, ahora como texto titulado «How to Write About Africa». Se convirtió en el artículo más reenviado en la historia de la revista. Posteriormente, Wainaina escribió Algún día escribiré sobre África, una magistral crónica de su vida en Kenia, su fallido intento por estudiar en la universidad en Sudáfrica, y en particular su tortuoso viaje iniciático hasta convertirse en un escritor premiado y reconocido a nivel internacional. Wainaina retrata su vida en África como un mosaico en ebullición, bailando en su adolescencia con la música de Michael Jackson, contemplando con ironía un desfile de dictadores despóticos, trenzándose a golpes con un mafioso abusivo, siempre narrando con un lenguaje de una gran plasticidad y belleza, y sobre todo sin juzgar a los demás, para ceñirse a una de las principales reglas de la sociedad de Kenia: «Si hay una cortesía que todos los kenianos practican consiste en no cuestionar las contradicciones de los demás; todos tenemos contradicciones, y destruir la cara de otro es un sacrilegio».

Binyavanga Wainaina (Nakuru, 16 de enero de 1971) escritor keniano ganador del Premio Caine en 2002. En 2003, la Asociación de Editores de Kenia le otorgó un premio en reconocimiento de sus servicios a la literatura de Kenia. En abril de 2014, la revista Time incluyó a Wainaina en su TIME 100 anual como una de las “personas más influyentes en el mundo”. Estudió en Nakuru, Thika y Nairobi antes de comenzar sus estudios de comercio en la Universidad de Anglia del Este, en Sudáfrica, donde trabajó algunos años como escritor autónomo en Ciudad del Cabo. En enero de 2014, en respuesta a una ola de leyes contra los homosexuales aprobadas en África, Wainaina anunció públicamente que era homosexual, escribiendo un cuento que describió como un “capítulo perdido” de su libro de memorias de 2011 titulado “Soy homosexual, mamá”. Actualmente es y director del Centro Chinua Achebe de Literatura Africana e Idiomas en el Bard College. Wainaina ha recolectado más de 13,000 recetas de todo África y es un experto en cocina africana tradicional y moderna

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Club de lectura Pucelee: Los ojos de los peces, de Rubén Abella

En Los ojos de los peces, Rubén Abella confirma su singular maestría en el microrrelato. Las casi ciento veinte piezas inéditas de este volumen son un revelador viaje al centro del alma humana. Con estos textos brevísimos, ligados por una sutil red de tramas, personajes y escenarios comunes, Abella despliega toda su capacidad para sintetizar esos momentos de iluminación, esas escenas determinantes, sin vuelta atrás, que cambian el rumbo de nuestras vidas.

Rubén Abella, (Valladolid, 1967), atesora una de las trayectorias más respetadas y laureadas de la narrativa hispana de este siglo. Su primera novela, La sombra del escapista, recibió en 2002 el Premio Torrente Ballester y con su segunda, El libro del amor esquivo, resultó finalista del Nadal en 2009. En 2007 No habría sido igual sin la lluvia mereció el Premio Mario Vargas Llosa NH de Relatos, feliz incursión en el género del microrrelato que revalida ahora con  Los ojos de los peces (Menoscuarto, 2010)

Licenciado en Filología Inglesa, cursó estudios de postgrado en universidades de Estados Unidos y Australia. Compagina la escritura con la fotografía (fruto de esta doble labor artística es el proyecto Fábulas del lagarto verde) y con la docencia sobre diversas materias en universidades de todo el mundo. Actualmente es profesor de la Universidad Pontificia Comillas de Madrid y de la Escuela de Escritores de esta ciudad.

Club de lectura Leer y Vivir: Estupor y temblores, de Amélie Nothomb

Esta novela con declarada carga autobiográfica, que obtuvo un impresionante éxito en Francia, cuenta la historia de una joven belga de 22 años, Amélie, que empieza a trabajar en Tokio en una de las mayores compañías mundiales, Yumimoto, quintaesencia de las empresas japonesas. Con “Estupos y Temblores”: así es como el emperador del Sol Naciente exigía que sus súbditos se presentaran ante él. En el Japón actual, fuertemente jerarquizado (en el que cada superior es, antes que nada, el inferior de otro), Amélie, afligida por el doble handicap de ser a la vez occidental y  mujer -extraviada en un hormiguero de burócratas, subyugada además por la muy japonesa belleza de su superior directa, con la cual tiene unas relaciones de franca perversidad- sufre una cascada de humillaciones.

Trabajos absurdos, órdenes dementes, tareas repetitivas, humillaciones grotescas, misiones ingratas, ineptas o delirantes, superiores sádicos, la joven Amélie empieza en contabilidad, luego a servir cafés, pasa a la fotocopiadora y, descendiendo los escalones de la dignidad (aunque con un despego muy zen), acaba ocupándose de los lavabos… masculinos.

Amélie Nothomb (Kobe, Japón, 1967). Escritora belga en lengua francesa pasó su infancia en Extremo Oriente (China y Japón) donde su padre fue embajador. Estudió Filología Románica en la Universidad Libre de Bruselas. Habla japonés y ha trabajado como intérprete en Tokio. Posteriormente regresa a Bruselas donde publica su primera novela Higiene del asesino en 1992.  Gran parte de sus novelas tienen contenido autobiográfico, como Estupor y temblores, en la que relata su experiencia laboral en una multinacional japonesa. Con esta obra ganó el Gran Premio de Novela de la Academia Francesa en 1999, y fue llevada al cine por Alain Corneau.

 

Club de lectura 12enPunto: Mi planta de naranja lima, de José Mauro de Vasconcelos

De mayor Zezé quiere ser poeta y llevar corbata de lazo, pero de momento es un niño brasileño de cinco años que se abre a la vida. En su casa es un trasto que va de travesura en travesura y no recibe más que reprimendas y tundas; en el colegio es un ángel con el corazón de oro y una imaginación desbordante que tiene encandilada a su maestra. Pero para un niño como él, inteligente y sensible, crecer en una familia pobre no siempre es fácil; cuando está triste, Zezé se refugia en su amigo Minguinho, un arbolito de naranja lima, con quien comparte todos sus secretos y en el Portugués, dueño del coche más bonito del barrio.

Publicada por primera vez en 1968,  Mi planta de naranja lima, es la emocionante historia de un niño al que la vida hará adulto precozmente. Es esta novela, José Mauro de Vasconcelos, recreó sus recuerdos de infancia en el barrio carioca de Bangú con un lirismo y una  ternura que cautivaron a los lectores desde su aparición y que la han convertido en uno de los libros más leídos de la literatura brasileña contemporánea

José Mauro de Vasconcelos (Bangú, Brasil, 1920-Sao Paulo 1984) nace en una familia muy pobre, con madre india y padre portugués. Pese a estudiar medicina dos años, ejerció en su juventud los más diversos oficios: entrenador de boxeadores, pescador, bracero, camarero. Desde muy joven se interesó por las condiciones de los más oprimidos como los indios, los garimpeiros o los trabajadores de las haciendas, experiencias que más tarde trasladó a sus obras. Combinó sus trabajos literarios con su carrera cinematográfico como actor y guionista. Su obra bebe de la narrativa popular brasileña transmitida de forma oral y está teñida por un profundo respeto y admiración a la naturaleza y una compasiva mirada a los más desfavorecidos.

Otras obras:

  • Banana Branca
  • Rosinha mi canoa
  • Corazón de vidrio
  • El velero de Cristal
  • Vamos a calentar el sol

Club de lectura mesAmes: Nada se opone a la noche, de Delphine de Vigan

Después de encontrar a su madre muerta en misteriosas circunstancias, Delphine de Vigan se convierte en una sagaz detective dispuesta a reconstruir la vida de la desaparecida. Los cientos de fotografías tomadas durante años, la crónica del abuelo de Delphine, registrada en cintas de casete, las vacaciones de la familia filmadas en súper ocho o las conversaciones mantenidas por la escritora con sus hermanos son los materiales de los que se nutre la memoria. Nos hallamos ante una espléndida y sobrecogedora crónica familiar, pero también ante una reflexión sobre la «verdad» de la escritura, porque son muchas las versiones de una misma historia y narrar implica elegir una de esas versiones y una manera de contarla. Y esta elección a veces es dolorosa, porque en el viaje de la cronista al pasado de su familia irán aflorando los secretos más oscuros.

Delphine de Vigan (1966, Boulogne-Billancourt) Novelista francesa afincada actualmente en París.
Su entorno familiar «difícil» hizo que se refugiara en la lectura. Tras varios pequeños empleos, ocupó en Alfortville un puesto de ejecutivo en un instituto de encuestas. Más tarde retomó sus estudios; una licenciatura y un master en recursos humanos y comunicación interna. Se dedica en exclusividad a la literatura desde 2007.
En su primera novela, Jours sans faim, contó su lucha contra la anorexia. Esta novela apareció en 2001 bajo el seudónimo de Lou Delvig. Abandonó el seudónimo y con No y yo (2007) recibe el Premio de los libreros, se convierte en una escritora de éxito comercial y fue llevada a la pantalla por Zabou Breitman en 2010.
Las horas subterráneas (2009), con una gran acogida crítica y muchos lectores, figuró en la lista de obras seleccionadas para el Premio Goncourt y obtuvo el Premio de los lectores de Córcega. Nada se opone a la noche ( 2011) ha obtenido el Premio de novela FNAC, el Premio de novela de las Televisiones Francesas, el Premio Renaudot de los Institutos de Francia, el Gran Premio de la Heroina Madame Figaro y el Gran Premio de las Lectoras de Elle. Ha tenido un éxito arrollador en Francia, donde ha superado el medio millón de ejemplares y ha estado durante muchos meses en el ranking de las novelas más vendidas. Ha sido publicada, o está en vías de publicación, en veinte editoriales extranjeras.