Club Pucelee: Del color de la leche, de Nell Leyshon

“Éste es mi libro y estoy escribiéndolo con mi propia mano”, leemos al inicio de Del color de la leche. Algo que no sería tan sorprendente si quien escribiera esas líneas no fuera Mary, una joven campesina inglesa del siglo XIX, que por su condición habría estado condenada de por vida al analfabetismo, dispuesta a narrarnos su historia,

Mary tiene quince años y el pelo blanco como la leche, siempre dice lo que piensa y es incapaz de disfrazar la verdad. Podría llegar a considerarse hermosa de no ser por el defecto físico que padece en una pierna. Abocada a una existencia animalizada, a la bruticie de los trabajos en el campo y a la falta de cualquier persepectiva que no sea la de vivir y morir en el anonimato de los seres sometidos, Mary ve cómo todo cambia cuando debe trasladarse a la casa del vicario para cuidar de la mujer enferma de éste, y cuando él le enseña a leer y a escribir. Gracias al misterio revelado de las palabras, Mary aprenderá a relacionarse de manera diferente con lo que la rodea y consigo misma. Y, lo más importante, podrá referirnos su doloroso y devastador secreto. ¿Cómo romper unas cadenas sin acabar procurándose otras?

Desgarradora lectura en la que se concitan la inocencia y la amargura, la belleza y la brutalidad, así como las relaciones de poder que palpitan soterradas en la pequeña comunidad rural donde vive Mary. Del color de la leche, elegida Libro del año 2017 por el Gremio de Libreros de Madrid, es una novela que no deja indiferente. Valiéndose de la inolvidable voz de Mary, Leyshon parece haber dado voz -y dignidad- a tantas mujeres anónimas aplastadas, sometidas a las injusticias de la sociedad y de la época que les ha tocado vivir, víctimas de abusos y relegadas al olvido

Nell Leyshon (Glastonbury, 1962) Novelista y dramaturga, ha recibido numerosos premios. Su primera novela Black Dirt  (2004), fue candidata al Orange Prize for Fiction y preseleccionada para el Commonwealth Book Prize. En 2008 publicó Devotion. Ha sido galardonada con el premio Evening Standard Theatre por su obra teatral Confort Me With ApplesBedlam ha sido la primera obra escrita por una mujer para el Shakespeare’s Globe Theatre. Además recibió el Premio Richard Imison por su primera obra teatral para la BBC Radio.

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Club Leer y Vivir: El quinto en discordia, de Robertson Davies

Alrededor de la misteriosa muerte del magnate canadiense Boy Staunton se teje la trama de esta novela. La narración corre a cargo de Dunstan Ramsay, amigo desde la infancia de Staunton, quien al intentar aclarar las circunstancias de su muerte no tendrá más remedio que enfrentarse al relato de su propia vida. Desde el principio de la historia, Ramsay ejerce una influencia mística y no del todo inocua en cuantos le rodean: acciones en apariencia inocentes -una pelea con bolas de nieve o el aprendizaje de trucos de cartas- se revelarán como acontecimientos decisivos en las vidas de otros.

Robertson Davies (Ontario, 1913-1995) fue un escritor, crítico, periodista y profesor canadiense. Se educó en distintas instituciones de su país y tras licenciarse en Literatura en Oxford, trabajó como actor. En 1940 regresa a Canadá para dedicarse al periodismo y a escribir comedias. En los años sesenta comienza a enseñar literatura en la Universidad de Toronto, actividad que compagina con la escritura de sus once novelas, organizadas en trilogías y concebidas al estilo de las viejas sagas de corte clásico, que lo harían mundialmente famoso. Estas primeros años de la vida de Davies fueron fundamentales en el desarrollo de su obra: de su educación presbiteriana, heredó la cuestión moral a la que se enfrentan sus peculiares personajes, la tenue línea que separa el libre albedrío de la predestinación, la responsabilidad de la inocencia, la condena de la salvación; y de su educación británica tomó el humor presente en sus novelas.

Davies era un narrador irónico e imaginativo, la aparente sencillez de su estilo esconde una mirada penetrante sobre los vicios y virtudes de sus personajes, con una rica simbología que invita a la reflexión e indaga las zonas más oscuras del comportamiento humano y social.

Club 12enPunto: Ru, de Kim Thúy

Una mujer viaja a través del desorden de sus recuerdos: La infancia de niña rica en su jaula dorada de Siagón, la llegada del comunismo, la huida familiar en un barco a través del fgolfo de Siam, el internamiento en un campo de refugiados malayo y, por fin, la llegada a Canadá y el comienzo de una nueva vida.

Ru, que en francés significa “arroyo” o forma figurada, “flujo” (de lágrimas, de sangre, de dinero), quiere decir en vietnamita “canción de cuna”. Ambas características atesora esta historia que nos hace surcar la guerra y paz, el vacío y la exuberancia, la angustia y la felicidad, el horror y la belleza al tiempo que nos mece con su lucidez, su sensibilidad y su delicadeza.

Kim Thúy (Saigón. 1968) abandonó Vietnam junto a otras personas, en un bote, a la edad de diez años. Vive en Montreal desde hace tres décadas. Su trayectoria profesional es poco común: ha realizado todo tipo de oficios -costurera, intérpreto, abogada en uno de los más prestigiosos bufetes canadienses, propietaria de un restaurante, crítica gastronómica de radio y televisión- antes de lanzarse a la escritura. Su primera novela, Ru, cosechó un inmediato éxito de crítica y público y fue merecedora del prestigioso premio RTL-Lire 2010

Otras obras:

  • Vi, una mujer desconocida
  • Man

 

Club RatoporLibro: La maravillosa vida breve de Óscar Wao, de Junot Díaz

La vida nunca ha sido fácil para Óscar Wao, un dominicano dulce, obeso y desastroso que vive con su madre y su hermana disfuncional en un gueto de Nueva Jersey. Óscar sueña con convertirse en un J.R.R. Tolkien dominicano y, por encima de todo, sueña con encontrar el amor de su vida. Pero puede que Óscar nunca alcance sus metas debido a una extraña maldición que ha estado en su familia por generaciones, enviando a los Wao a prisión, predisponiéndolos a accidentes trágicos, y ante todo al desamor. Después del éxito internacional de Los Boys, el escritor dominicano nos lleva a conocer su agitada vida, así como la de su extensa familia, recreando con humor la experiencia de los dominicanos en Estados Unidos y la capacidad de perseverar en medio del desengaño amoroso y la pérdida.

Junot Díaz (Santo Domingo, 31 de diciembre de 1968) es un escritor de nacionalidad estadounidense-dominicana, ganador del premio Pulitzer 2008 por La maravillosa vida breve de Óscar Wao. Es profesor de escritura creativa en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y editor de la revista Boston Review,

 

Club Pucelee: El último encuentro, de Sándor Márai

Un pequeño castillo de caza en Hungría, al pie de los Cárpatos donde alguna vez se celebraron elegantes veladas y cuyos salones decorados al estilo francés se llenaban de la música de Chopin, ha cambiado radicalmente de aspecto. El esplendor de antaño ya no existe, todo anuncia el final de una época. Dos hombres mayores, que de jóvenes habían sido amigos inseparables, se citan a cenar tras cuarenta años sin verse. Uno ha pasado mucho tiempo en Extremo Oriente, el otro, en cambio, ha permanecido en su propiedad.

Sándor Márai nacido en 1900 en Kaschau (hoy en Eslovaquia), una pequeña localidad del antiguo reino de Hungría. Era hijo de un abogado perteneciente a la burguesía del Imperio austro-húngaro. Se instaló en Leipzig para estudiar periodismo, carrera que no terminó.

Durante su juventud viajó por Europa, donde convivió con las vanguardias estéticas del momento. En la década de 1930 se labró un gran prestigio por la claridad y precisión de su prosa de estilo realista.
Su estrella comenzó a apagarse con la ocupación soviética de Hungría y con el establecimiento del régimen comunista.

Abandonó definitivamente su país en 1948 y emigró a Estados Unidos, donde se suicidó en 1989.