Club Pucelee: La canción de los vivos y los muertos, de Jesmyn Ward

9788416677917Una novela que la crítica ha comparado con William Faulkner, Flannery O’Connor o Toni Morrison. Jojo, de trece años, y su hermana menor Kayla viven con sus abuelos negros en una granja en la costa del Golfo de Misisipi, con la compañía siempre esporádica de su madre, Leonie, una mujer que desearía ser mejor madre de lo que es. Cuando el padre de ambos, un hombre blanco, va a salir de prisión –Parchman Farm, la misma penitenciaría en la que el abuelo de Jojo cumplió una condena injusta durante su juventud–, Leonie insiste en ir a recogerlo con los niños. Durante el azaroso viaje, Jojo, Kayla y Leonie deberán aprender a relacionarse como familia, y Jojo conocerá a Richie, otro niño con quien descubrirá el legado de la esclavitud y la importancia de reconciliarse con el pasado.

La canción de los vivos y los muertos es a la vez una novela de carretera, una novela de aprendizaje, un retrato del conflicto racial que aún hoy lastra las vidas de la gente corriente, y, ante todo, la pequeña epopeya de una familia y los fantasmas que la acechan.

Novela ganadora del premio literario más importante de Estados Unidos, el National Book Award, que por primera vez en la historia recibe dos veces una misma autora, La canción de los vivos y los muertos se convirtió en un fenómeno literario para los lectores y la crítica, que la citó unánimemente como una de las novelas del año y comparó a Jesmyn Ward con autores como William Faulkner, Flannery O’Connor o Toni Morrison.

Jesmyn Ward (EE.UU.1971) ganadora del National Book Award en dos ocasiones, retrata en sus obras el entorno de familias humildes afroamericanas de una pequeña comunidad rural en Mississippi, así como algunos episodios dramáticos de su vida personal. Su  novela, Salvage the Bones (Quedan los huesos), publicada en 2011 e inspirada en los hechos del huracán Katrina, fue galardonada con el National Book Award, al igual de La canción de los vivos y los muertos

Club Leer y vivir: Climas, de André Maurois

072.climasPhilippe, un industrial introvertido, relata en una larga carta a su segunda esposa la frustración sufrida en su primer matrimonio con Odile, una joven caprichosa y mundana a la que abandonó por celos y continuas sospechas sobre su conducta. Años después Isabelle también sentirá la necesidad de plasmar en un diario íntimo la amargura de su fracaso matrimonial con Philippe, cuya actitud con ella es, por efecto de simetría, la que Odile tenía hacia él: cruel, egoísta e infiel. André Maurois supo retratar como nadie, en el París de principios de siglo, las contradicciones de la pareja y de carácter inestable de los seres humanos.

André Maurois (Normandía, 1885-Neuilly sur Seine,1967) fue el seudónimo de Émile Salomon Wilhelm Herzog, novelista y ensayista francés.Durante la I Guerra Mundial, sirvió como intérprete del Estado Mayor británico, familiarizándose con la cultura anglosajona. Ingresó en la Academia francesa en 1928 . Durante la II Guerra Mundial luchó por la Francia libre como capitán del ejército francés, y se refugió en Estados Unidos al negar su obediencia al gobierno pronazi de Vichy. Regresó a Francia en 1946, donde le fue otorgada la Gran Cruz de la Legión de Honor y donde fallecería ya octogenario. Su consagración como novelista la debió a Climas, aunque también escrbió relatos, ensayor y biografías

Club 12enPunto: Carpas para la Wehrmacht, de Ota Pavel

CarpasOta Pavel enloqueció en Innsbruck, en 1964, mientras cubría las Olimpiadas de invierno como cronista deportivo. La enfermedad truncó una carrera periodística en la que ya había comenzado a despuntar, pero la gente no se olvidó de él. Los lectores hacían cola en la calle para comprar su primer libro, una selección de reportajes sobre deportistas checos, y los médicos del psiquiátrico se ocuparon de que a Pavel le llegaran fotos del gentío que se agolpaba en las librerías. También le dieron un cuaderno y un bolígrafo, y así nació “Carpas para la Wehrmacht”, una preciosa colección de relatos autobiográficos con un protagonista indiscutible: Leo Popper, el padre de Ota. El soñador Leo, enamorado de la pesca y de la belleza femenina, supo vivir su vida como una fiesta en la Checoslovaquia de los años treinta. Plusmarquista mundial de la venta puerta a puerta, era capaz de vender atrapamoscas que no atrapaban moscas, o aspiradoras en aldeas sin electricidad. Más tarde, la invasión nazi de Checoslovaquia obligaría a Leo a usar todo su ingenio y audacia para garantizar la supervivencia y el buen ánimo de su familia. Algo tuvo que ver la guerra con la enfermedad de Pavel. Pero “Carpas para la Wehrmacht” no es el libro de un enfermo. Tampoco es triste, sino todo lo contrario. Como afirma Mariusz Szczygiel en el epílogo,  “solo un prisionero de la depresión podía escribir el libro más antidepresivo del mundo”.

Ota Pavel (Praga, 1930-1973) escritor y periodista deportivo, destaca por sus obras de carácter autobiográfico. Trabajó como redactor de deportes en Československý rozhlas (Radiodifusión checoslovaca), en la revista Stadion y  en el semanario de ejército Československý voják (Soldado checoslovaco). Después de los Juegos Olímpicos de Invierno en Innsbruck (1964) empezó a sufrir una seria enfermedad mental, por la que se jubiló anticipadamente en el año 1966.Sufría depresiones que para él eran peores que el dolor físico y escribía de eso abiertamente. Murió de un infarto a los 46 años. Probablemente su obra más conocida es La muerte de los corzos bonitos, que tuvo su continuación en Cómo encontré a los peces.

Club RatoporLibro: Todo en vano, de Walter Kempowski

9788417977184Prusia Oriental, enero de 1945. Ha comenzado el éxodo de los alemanes que huyen ante el avance del Ejército Rojo hacia el oeste. En su camino, varios de ellos encontrarán refugio en Georgenhof, la privilegiada hacienda donde Katharina von Globig vive, en ausencia de su marido, con su hijo Peter y una tía lejana que ejerce de ama de llaves metomentodo. Por la casa desfilarán personas de los más variopintos orígenes: una violinista nazi, un economista, un aristócrata báltico o incluso un prófugo judío; cada uno de los testimonios de estos visitantes revelan un punto de vista distinto sobre la guerra, el nazismo, el enemigo o el porvenir. En la hacienda resuenan así las opiniones de los alemanes comunes sobre su propia historia mientras la tragedia se va cerniendo sobre la familia.

Walter Kempowski (Rostock, 1929-2007)  es un escritor alemán.que saltó a la fama gracias al ciclo de novelas “Deutsche Chronik”, basado en sus propias experiencias, y a su proyecto “Echolot”, en el que combinaba a modo de un collage diarios, cartas y otros documentos de la vida cotidiana de origen diverso. Hoy  es considerado uno de los más importantes autores alemanes contemporáneos. Sufrió prisión durante 8 años, acusado de espionaje por la NKVD..  A lo largo de los años ha realizado diversas actividades docentes en universidades alemanas y estadounidenses. El uso del collage es un rasgo característico del estilo de Kempowski. De una sucesión de anécdotas, canciones, citas, anuncios, etc., surge una escena que posee un poderoso efecto de realidad. Los párrafos yuxtapuestos y de temas diferentes conforman una suerte de collage literario, que precisamente por su aparente indiferencia resultan cautivadores.

Club Pucelee: Basura de Héctor Abad Faciolince

9788483810934Basura es la historia de una intromisión intolerable: el narrador tiene acceso de manera casual a los relatos que un novelista vecino suyo, Davanzati, tira a la basura nada más escribirlos. Desde entonces, se convertirá en lector obsesionado de unos textos que, entre los desperdicios, conforman la galería de estilos literarios de un escritor que trabaja para nadie, y tras los que se intuye una vida de difícil reconstrucción.

Esta novela analiza las relaciones entre escritura y lectura desde un ángulo de gran originalidad, vinculando la literatura a lo excrementicio en un juego literario en el que las palabras se revelan como residuos sin valor de una vida no vivida, «sobrados de un mediocre banquete», tal y como nos dice la propia novela. De este modo, Abad Faciolince enfoca las relaciones entre literatura y vida, uno de los temas omnipresentes en la tradición literaria, pero bajo una luz diferente: la lectura surge en todo momento como una violación de la escritura. ¿Acaso como una imagen de ciertos excesos cometidos a la hora de acercarnos a la literatura?

Héctor Abad Faciolince (Medellín, Colombia, 1958)  escritor y periodista colombiano, conocido por sus libros Angosta,y El olvido que seremos, sobre la vida y asesinato de su padre, llevada al cine por Fernando Trueba. Ha escrito también relatos, poesía y artículos de opinión para diversas publicaciones periódicas,Estudió Lenguas y Literaturas Modernas en la Universidad de Turín (Italia). Fue columnista de la revista Semana y en la actualidad escribe regularmente para El Espectador, El País y la revista Letras Libres.