Club RatoporLibro: Zazie en el metro, de Raymon Queneau

La pequeña Zazie va a visitar a su tío Gabriel en París. Poco se imagina el lector la de cosas que puede deparar esta sencilla y nada memorable anécdota. Zazie es una joven traviesa, y que no presta demasiada atención a las convenciones morales. A causa de unaa huelga Zazie se ve forzada a atravesar París parte en taxi y parte caminando. En sus caminatas deambula por diversos barrios de la ciudad donde encuentra personajes de la calle y entabla conversaciones sumamente originales. Novela de género burlesco y en la que abundan los juegos de palabras y giros idiomáticos, ​que hacen muy difícil su traducción. La novela pertenece al género de la novela de aprendizaje y también, en cierta medida, es una consideración sobre la existencia humana y el escapar del tiempo

Una novela que marcó una época por su frescura y su lenguaje y que dio pie a una película, también célebre, de Louis Malle.

Raymond Queneau (El Havre, 1903- París, 1976) era graduado en Filosofía y Psicología, por la Universidad de la Sorbona, donde se sintió atraído por el movimiento surrealista.Vivió de su trabajo como periodista, realizando pequeños trabajos, y luego, a partir de 1938, de su colaboración con la editorial Gallimard. Fue uno de los principales animadores del Colegio de Patafísica y del Taller de Literatura Protencial (Oulipo) Amante de las ciencias (en 1948 entró en la Sociedad Matemática de Francia), Raymond Queneau siempre intentó aplicar normas aritméticas en la construcción de sus obras

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Club Marcapáginas: La muerte de Carlos Gardel, de António Lobo Antunes

El estado de coma de un joven heroinómano y la urgencia en visitarlo de su tía y de su padre, un pobre diablo convencido de que Carlos Gardel no murió en un accidente de avión, son el punto de arranque de esta extraordinaria novela que, a ritmo de milongo a de tango, desarrolla una fascinante visión poliédrica de la peripecia vital y reflexiva de todos sus personajes. Una Lisboa marginal y decadente los acogerá en ese despojamiento íntimo, no exento de ironía y humor, que cada uno a su modo irá llevando a cabo y que cobrará más y más fuerza a medida que vayamos comprendiendo el absurdo implacable de la lógica de la muerte. Unos monólogos que harán variar la objetividad de los acontecimientos y que girarán como un disco rayado alrededor del vacío de sus propias existencias.

António Lobo Antunes (Lisboa, 1942)  es licenciado en Medicina, con especialidad de Psiquiatría. Entre 1970 y 1973 participó en la última fase de la guerra de liberación colonial de Angola, que ha sido tema recurrente en muchos de sus libros. Vive en Lisboa y se dedica exclusivamente a la literatura y el periodismo. Con La muerte de Carlos Gardel  recibió el premio France Culture 1996 y cierra el ciclo dedicado al tema de la muerte, que inició con Tratado de las pasionesEl orden natural de las cosas. En septiembre de 2008 el jurado de la Feria Internacional del Libro de Guadalajara le concedió a Lobo Antunes el Premio FIL de Literatura en Lenguas Romances. Lobo Antunes es uno de los escritores portugueses contemporáneos más afamados y prestigiosos, habiendo recibido,otros galardones como el Premio Camões de literatura portuguesa en 2007 y la Orden de las Letras y las Ciencias del gobierno francés al año siguiente. Gran estilista de la lengua portuguesa, su nombre ha sonado como candidato al Premio Nobel de Literatura

Club Pucelee: El cuento de la criada, de Margaret Atwood

Amparándose en la coartada del terrorismo islámico, unos políticos teócratas se hacen con el poder y, como primera medida, suprimen la libertad de prensa y los derechos de las mujeres. Esta trama, inquietante y oscura, que bien podría encontrarse en cualquier obra actual, pertenece en realidad a esta novela escrita por Margaret Atwood a principios de los ochenta, en la que la afamada autora canadiense anticipó con llamativa premonición una amenaza latente en el mundo de hoy.

En la República de Gilead, el cuerpo de Defred sólo sirve para procrear, tal como imponen las férreas normas establecidas por la dictadura puritana que domina el país. Si Defred se rebela – o si, aceptando colaborar a regañadientes, no es capaz de concebir – le espera la muerte en ejecución pública o el destierro a unas Colonias en las que sucumbirá a la polución de los residuos tóxicos. Así, el régimen controla con mano de hierro hasta los más ínfimos detalles de la vida de las mujeres: su alimentación, su indumentaria, incluso su actividad sexual. Pero nadie, ni siquiera un gobierno despótico parapetado tras el supuesto mandato de un dios todopoderoso, puede gobernar el pensamiento de una persona. Y mucho menos sus deseos

Los peligros inherentes a mezclar religión y política; el empeño de todo poder absoluto en someter a las mujeres como paso conducente a sojuzgar a toda la población; la fuerza incontenible del deseo como elemento transgresor; son tan sólo una muestra de los temas que aborda este relato desgarrador, aderezado con el sutil sarcasmo que constituye la seña de identidad de Margaret Atwood. Una escritora universal que, con el paso del tiempo, no deja de asombrarnos con la lucidez de sus ideas y la potencia de su prosa.

Margaret Atwood (Otawa, 1939-) es una de las escritoras canadienses de mayor renombre internacional. Autora prolífica, ha cultiva diversos géneros literarios y su obra ha sido traducida a más de cuarenta idiomas. Obtuvo el Premio Booker con su novela El asesino ciego. Ha recibido entre otros el Premio Príncipe de Asturias de las Letras. Es miembro del organismo de derechos humanos Amnistía Internacional y de  BirdLife International, en defensa de las aves. Atwood empezó a escribir a los 16 años. En 1957 inició sus estudios universitarios en la Victoria University de Toronto y en 1961 como licenciada en filología inglesa.Se la describe como una escritora feminista, ya que el tema del género está presente en algunas de sus obras de forma destacada.

Otras obras:

  • Ojo de gato
  • Alias Grace
  • Oryx y Crake

Club de literatura africana Umoya: Algo alrededor de tu cuello, de Chimamanda Ngozi Adichie

“Gracias a autores como Chinua Achebe y Camara Laye mi percepción mental de la literatura cambió. Me dí cuenta que personas como yo, niñas con piel color chocolate, cuyo cabello rizado no se podía atar en colas de caballo, también podían existir en la literatura. Comencé a escribir sobre cosas que reconocía”

Esta colección de relatos de esta escritora nigeriana nos trae historias de personas muy lejanas geográficamente y a la vez muy cercanas a  nosotros en sus sentimientos y situaciones. Chimamanda habla de África más allá de los estereotipos, de mujeres que sufren, de emigrantes que encuentran su identidad lejos de su país, del choque de la modernidad y la tradición, el peso de la familia y los sueños de las nuevas generaciones.

Chimamanda Ngozi Adichie (Nigeria  1977). Pasó su infancia en la ciudad de Nsukka, sede de la Universidad de Nigeria, en una casa que anteriormente había sido habitada por el célebre escritor nigeriano Chinua Achebe. A la edad de diecinueve años se trasladó a Estados Unidos con una beca de dos años para estudiar Comunicación y Ciencias Políticas en la Universidad de Drexel, en Filadelfia. Posteriormente continuó sus estudios en la Universidad Estatal del Este de Connecticut, donde se graduó en 2001. Más adelante ha llevado a cabo estudios de escritura creativa en la Universidad John Hopkins de Baltimore, y un máster de estudios africanos en la Universidad de Yale. En 2003, mientras se encontraba estudiando en Connecticut, publicó su primera novela, La flor púrpura (2005), que fue muy bien recibida por la crítica y recibió el Commonwealth Writers’ Prize for Best First Book. Su segunda novela, Medio sol amarillo (2007), alabada, entre otros, por el escritor nigeriano Chinua Achebe, fue galardonada con el Orange Prize for Fiction. También es autora del libro de relatos Algo alrededor de tu cuello (2011). Su última novela, Americanah, ya había sido galardonada con el Chicago Tribune Heartland Prize 2013. En 2015 se publica Todos deberíamos ser feministas.

Club Leer y Vivir: La balada de Iza, de Magda Szabó

Tras la muerte de su padre, Iza decide hacerse cargo de su madre. Resuelta a evitarle sufrimientos, toma las riendas de la situación y se encarga de todas las cuestiones prácticas: organiza el entierro, vacía la casa familiar, se deshace de todo lo viejo y le ofrece una nueva vida junto a ella en Budapest. Sin embargo la anciana que en un principio se muestra profundamente agradecida, es incapaz de adaptarse a las comodidades de la vida moderna y a la falta de responsabilidades en el universo perfectamente organizado de su hija. En un ambiente cargado de buenas intenciones y pequeñas vejaciones, la incomprensión y la irritación se apoderan de su relación, hasta el día en que la madre decide volver al pueblo, una decisión que tendrá fatales consecuencias.

Magda Szabó (Debrecen, Hungría 1917-2007). Licenciada en filología latina y húngara, trabajó de profesora y en el Ministerio de Religión y Educación. Comenzó su carrera literaria como poeta. Durante el periodo comunista desaparece de la escena literaria y forma parte del grupo disidente Nueva Luna. En los años 60 reaparece ya como novelista de prestigio aunque sigue escribiendo poesía, ensayos y memorias. Ha recibido numerosos premios en Hungría, y en 2003 fue galardonada con el Premio Femina en Francia. Sus narraciones de estilo intimista, detalladas y precisas, abordan historias de la vida cotidiana, analizan la complejidad de las relaciones humanas e inciden con destreza en la psicología de los personajes.

Otras obras:

  • Resentimiento
  • Calle Katalin
  • La puerta