Club Leer y Vivir: Ensayo sobre la ceguera, de José Saramago

La ceguera blanca es una plaga que se contagia sin remedio y con extrema celeridad. En realidad se trata de un mal con el que convivimos a diario, ojos que, hartos de concentrarse en nosotros mismos, acaban por volverse hacia dentro convertidos  en una esfera vacía, blanca e inútil. La revelación de un mundo inesperado, un mundo cotidiano pero invisible para todos aquellos que estamos acostumbrados a mirar y ver, o que tal vez acostumbrados a mirar sin alcanzar nunca a ver del todo.

José Saramago (Azinhaga -Portugal-, 1922 -Lanzarote, 2010) Hijo de una familia de trabajadores rurales apodada “Saramago”, recibe su apellido al ser inscrito erróneamente con este sobrenombre en el certificado de nacimiento. En 1947 aparece su primera novela Terra do pecado, inicio de una polifacética y comprometida trayectoria en el mundo de las letras: novelista, dramaturgo, productor y crítico literario, poeta, cronista, editorialista y traductor. En 1980 recibe el premio Ciudad de Lisboa y publica Alzado del suelo. En España, la aceptación de la obra de José Saramago ha seguido una línea ascendente e imparable a raíz de la publicación de El año de la muerte de Ricardo Reis

 

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Club Río de Libros: El jardín de las mujeres, de Aminatta Forna

Abie vuelve a África para reclamar una herencia que su abuelo le legó al morir: los cafetales en los que solía jugar de niña en la aldea ancestral. Pero además le aguarda el caudal de un tesoro aún más grande, el de los recuerdos de sus tías, las hijas de cuatro de las once esposas de su abuelo, un rico patriarca guerrero. Un acervo de relatos orales, de experiencias temibles y placeres inigualables vividos por varias generaciones de mujeres en un continente en perpetuo cambio a lo largo de todo un siglo. El jardín de las mujeres es una intensa novela coral e íntima, nostálgica y entrañable, en la que las fuerzas del colonialismo y las inquietudes sociales, de las mujeres y los hombres, del exilio y el regreso al Edén donde tejen el tapiz de un África mágica.

Aminatta Forna (Aberdeen, Inglaterra, 1964) además de escritora, es una influyente periodista, locutora de radio y presentadora de televisión. Su infancia transcurrió en Sierra Leona de manera convulsa al ser acusado su padre y, posteriormente ajusticiado, de traición. Las memorias sobre esta infancia, The Devil That Danced on the Water, recibió grandes elogios por parte de la crítica, tanto en Estados Unidos como en el Reino Unido. Colabora con varios periódicos, incluyendo The independent, The Observer, The Sunday TimesThe Evening Standard. También ha escrito Mother al All Myths, un ensayo político, social y filosófico sobres la maternidad. El jardín de las mujeres es su primera novela

Club 12enPunto: Sueños en el umbral, de Fatema Mernissi

Fatema Mernissi desgrana una serie de cuentos sobre la infancia cuyo protagonista es una niña en un harén de Fez. En él, lo maravilloso y lo cotidiano se entralazan produciendo un relato de enorme belleza, sensibilidad y exotismo.

El harén de Fatema es muy distinto del que nos evoca la imaginería oriental, es un harén de mujeres, madres, esposas, hijas, tías y abuelas que viven dentro de la casa, imposibilitadas de cruzar solas el umbral. Ante nosotros se despliega la vida de esa niña que poco a poco va entendiendo los poderes femeninos dentro de la casa y las diferentes formas de afrontar esa vida, pero sobre todo Mernissi nos cuenta las historias de esa mujeres, sus fantasías y sueños, incluido el “sueño en el umbral”, el mundo masculino que se extiende más allá de los muros de la casa y la historia de una niña enfrentada a los misterios del tiempo y el sexo durante la historia reciente del mundo musulmán.

Fatema Menrissi (Fez, 1940-Rabat, 2015) fue doctora en Sociología, ensayista y profesora universitaria en el Institut Universitaire de Recherche Scientifique de la Universidad Mohamed V de Rabat. Asesoró a diversos organismo internacionales como la Unesco, BIT, entre otros y se especializó en el estudio de las mujeres en el Islam y el impacto de las nuevas tecnologías en el mundo islámico. Participó en el proyecto Synergie Civique, dirigiendo talleres para pequeñas ONG’s en las que se enfoca la lucha por los derechos humanos a través de la mejora de sus habilidades de comunicación. Recibió el Premio Príncipe de Asturias de las Letras 2003 y el premio Erasmus 2004. En sus obras más recientes exige reformas sociales, políticas y religiosas para restaurar los derechos de las mujeres. Entre sus ensayos destacan: Marruecos a través de sus mujeres; El harén político, el poder olvidado: las mujeres ante un islam en cambio; Las sultanas olvidadas y El hilo de Penélope, un libro para la paz

 

 

Club literatura africana Umoya: El lugar del aire, de Dinaw Mengestu

La vida se parece mucho a una función de teatro a la que llegamos tarde; de ahí que nos pasemos parte del tiempo preguntándonos qué pasó antes de que nosotros entráramos en la sala. Lo que fue antes de que naciéramos es parte de lo que somos, así que Jonas deja su trabajo y su esposa en Nueva York para recorrer en coche el camino que lleva de Illinois a Tennessee.

Este fue el trayecto que sus padres, los dos inmigrantes y unidos por un matrimonio concertado, intentaron recorrer hace treinta años, pensado que ese viaje sería su luna de miel y que allí, viendo nuevos paisajes, comiendo en restaurantes donde nunca habían comido, escuchando otra música, encontrarían las palabras que necesitaban para quererse.

Conduciendo despacio, entreteniéndose en lugares donde Yosef y Mariam ensayaron un amor imposible, Jonas imagina un nuevo lenguaje para que su vida a dos sea más fácil, para la culpa no hiera tanto y la rutina deje paso al placer.

Sobria, llena de palabras dichas a media voz para que calen hondo, El lugar del aire es una novela donde recogerse en los momentos difíciles y encontrar la manera de dibujar sentimientos que vienen de lejos

Dinaw Mengestu (Addis Abeba, 1978) dejó Etiopía con dos años, con su madre y su hermana, para reunirse con el padre que vivía en Estados Unidos. Tras licenciarse en la Universidad de Georgetown y cursar estudios en la Universidad de Columbia, inició su carrera literaria, y la revista The New Yorker lo destacó como uno de los jóvenes talentos de la literatura actual. Su primera novela The Beautiful Things That Heaven Bears, fue aclamada por la crítica internacional, que en aquel entonces saludó a Mengestu como a un nuevo Fitzgerald. Asiduo colaborador de The New Yorker, Rolling Stone, Harper’s Granta, el autor vive en París con su familia

 

Club cómic: Maus, de Art Spiegelman

Maus es la historia real de, Vladek Spiegelman, judío polaco, durante la Segunda Guerra Mundial, así como las complicadas relaciones entre padre e hijo durante el proceso de elaboración de la historieta, en Estados Unidos, donde llegaron los padres de Art tras la guerra. La historia se desarrolla por una parte en Rego Park, donde Vladek  cuenta su historia a su hijo Art, que está escribiendo un cómic. Es en los flashbacks de Vladek donde narra sus vivencias de la guerra.

 Influenciado por el expresionismo, el dibujo es en blanco y negro con un trazo anguloso y nervioso. Usa animales antropomórficos: los ratones  representan a los judíos, gatos para los alemanes, cerdos para los polacos, ranas para los franceses, ciervos para los suecos y perros     para los estadounidenses, así como peces para los ingleses.

Está considerado unánimemente por la crítica como uno de los mejores cómics de la historia.

Art Spiegelman (Estocolmo, 1948) creció y se educó en EEUU. Comenzó a trabajar en la Topps Gum. de esa época datan sus ilustraciones de La pandilla basura. Se inicia en la publicación de cómics underground.  En 1980, funda  la revista Raw que influyó en el concepto, diseño y publicación de las revistas de comic, en sus páginas se publicó en forma serializada Maus.

En 1986, la editorial Pantheon recopila en un tomo la primera parte de Maus. Un año más tarde, en 1992, se le otorga el  Pulitzer por esta obra.  En la actualidad es portadista, colaborador y editor adjunto del New Yorker.