Club Literatura africana Umoya: Tierra sonámbula, de Mia Couto

Ejemplo capital de las extraordinarias aportaciones a la literatura en lengua portuguesa procedentes de las antiguas colonias del país vecino, Tierra sonámbula, tiene como telón de fondo la guerra en Mozambique.

Por este escenario realmente de pesadilla desfilan personajes de una profunda humanidad pero con una dimensión mágica y mítica, por una tierra destrozada, entre la desesperación más paralizante y la esperanza que insiste en vivir, contra todos los datos de la realidad.

Mia Couto -Antonio Emilio Leite Couto- (Beir, Mozambique, 1955). En 1972 se instaló en Maputo y empezó a estudiar Medicina al tiempo que se iniciaba en el periodismo. Abandonó los estudios para dedicarse plenamente a la escritura. Más adelante decició estudiar Biología, profesión que ejerce en la actualidad. Ha sido director de la Agencia de Información de su país, de la revista Tempo y del diario Notícias de Maputo.

Su carrera literaria se inicia en 1983, con el libro de poemas Raiz de Orvalho, al que siguió, en 1986, su primer libro de cuentos, Vozes Anoitecidas Ha publicado crónicas, relatos breves y varias novelas. Tierra Sonámbula es su primera incursión en la novela. Su producción literaria, ya muy extensa, goza de enorme prestigio en los países de lengua portuguesa, y está traducida a varios idiomas.

En 1999 Mia Couto recibió el Premio Virgílio Ferreira, por el conjunto de su obra.

En 2013 gana el Premio Camões, por su “vasta obra de ficción caracterizada por la innovación estilística y la profunda humanidad”.

Club RatoporLibro: El viejo que leía novelas de amor, de Luis Sepúlveda

Antonio José Bolívar Proaño vieve en El Idilio, un pueblo remoto en la región amazónica de los indios shuar; con ellos aprendió a conocer la selva y a respetar a los animales y a los indígenas que la pueblan, pero también a cazar el temible tigrillo. Un día decidió leer las novelas de amor que dos veces al año lleva el dentista Rubicundo Loachamín. Con ellas se aleja de la estupidez de esos forasteros que creen dominar la selva porque van armados pero que no saben cómo enfrentarse a una fiera enloquecida: de eso se ocupará el viejo Bolívar Proaño

Luis Sepúlveda (Ovalle, Chile, 1949), escritor, periodista y cineasta, autor de cuentos y novelasha recorrido casi todos los territorios posibles de la geografía y las utopías, del Amazonas al Sahara, de la Patagonia a Hamburgo o al barco de Greepeace. y de esa vida agitada ha dado cuenta en obras como Mundo del fin del mundo, Patagonia Express  Historia de una gaviota.

Club Pucelee: El camino de los ingleses, de Antonio Soler

Un poeta que no escribió ningún verso, una mujer que hizo un anuncio de polvos de talco y pensó que era Lana Turner, una chica que anhelaba ser bailarina profesional y recibía clases gratuitas de samba en un local nocturno o un muchacho que justificaba el abandono de su padre imaginando que se lo había llevado una noche de tormenta y que la lluvia lo devolvería, como a las ranas, en un lugar aleatorio, son algunos de los personajes de El camino de los ingleses. Unos personajes que viven en el periodo entre la adolescencia y la edad adulta, en la que los sueños empiezan a desquebrajarse y la vida plácida y despreocupada empieza a teñirse con las oscuras nubes del incierto futuro. En esta etapa de cambio permanente, el grupo es el último fortín donde el piso es todavía firme y donde las reglas son todavía ajenas al exterior.

El universo de primeros amores, sexo, obsesiones, conflictos, desconcierto y amistad, es el entorno en el que se desarrollan las vidas de los personajes que configuran la historia de este grupo cuyos miembros viven al margen del éxito, se debaten entre la inocencia y la madurez e intentan eludir la desorientación y la desazón ensoñando un quimérico porvenir.

Antonio Soler (Málaga, 1956) ha sido Premio Primavera 1999 con  la novela El nombre que ahora digo; Premio Herralde  1996 y Premio Nacional de la Crítica  1997 con Las bailarinas muertas. Recibió también el Premio de Andalucía 1993 con Modelo de pasión. Es autor, asimismo, del libro de relatos Extranjeros en la noche y de las novelas Los héroes de la fronteraEl espíritu melancólico. Ha realizado, también, numerosos trabajos como colaborador de presenta y guionista de televisión. Su novela, El camino de los ingleses, fue llevado al cine por Antonio Banderas con guión del propio Soler

Club Río de Libros: Nada, de Carmen Laforet

Novela en forma autobiográfica cuya acción transcurre en los primeros años de posguerra. La protagonista, Andrea, abandona su pueblo a los dieciocho años y va a estudiar a Barcelona, donde se aloja en casa de sus parientes. Al principio la familia, a la que apenas conoce, despierta en ella una fuerte curiosidad y hasta simpatía, pero pronto descubre que se trata de un grupo de desequilibrados a los que las experiencias de la guerra y la difícil situación en la que les ha tocado vivir.

Carmen Laforet  nació en Barcelona en 1921. Con dos años de edad se trasladó con su familia a las islas Canarias. A los dieciocho años, una vez finalizados los estudios de bachiller, decidió regresar a Barcelona para estudiar las carreras de Filosofía y Letras y Derecho que no acabó. En 1944 con su primer libro, Nada, obtuvo el Premio Nadal en su primera convocatoria. Ganó también el Premio Fastenrath de la Real Academia Española en 1948. La publicación de Nada supuso uno de los hitos fundamentales de la reciente historia de la literatura española.

Club RatoporLibro: El lugar del aire, de Dinaw Mengestu

La vida se parece mucho a una función de teatro a la que llegamos tarde; de ahí que nos pasemos parte del tiempo preguntándonos qué pasó antes de que nosotros entráramos en la sala. Lo que fue antes de que naciéramos es parte de lo que somos, así que Jonas deja su trabajo y su esposa en Nueva York para recorrer en coche el camino que lleva de Illinois a Tennessee.

Este fue el trayecto que sus padres, los dos inmigrantes y unidos por un matrimonio concertado, intentaron recorrer hace treinta años, pensado que ese viaje sería su luna de miel y que allí, viendo nuevos paisajes, comiendo en restaurantes donde nunca habían comido, escuchando otra música, encontrarían las palabras que necesitaban para quererse.

Conduciendo despacio, entreteniéndose en lugares donde Yosef y Mariam ensayaron un amor imposible, Jonas imagina un nuevo lenguaje para que su vida a dos sea más fácil, para la culpa no hiera tanto y la rutina deje paso al placer.

Sobria, llena de palabras dichas a media voz para que calen hondo, El lugar del aire es una novela donde recogerse en los momentos difíciles y encontrar la manera de dibujar sentimientos que vienen de lejos

Dinaw Mengestu (Addis Abeba, 1978) dejó Etiopía con dos años, con su madre y su hermana, para reunirse con el padre que vivía en Estados Unidos. Tras licenciarse en la Universidad de Georgetown y cursar estudios en la Universidad de Columbia, inició su carrera literaria, y la revista The New Yorker lo destacó como uno de los jóvenes talentos de la literatura actual. Su primera novela The Beautiful Things That Heaven Bears, fue aclamada por la crítica internacional, que en aquel entonces saludó a Mengestu como a un nuevo Fitzgerald. Asiduo colaborador de The New Yorker, Rolling Stone, Harper’s Granta, el autor vive en París con su familia