Club Río de Libros: La hija del optimista, de Eudora Welty

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En la tradición de la más brillante novela sureña -de la que forman parte William Faulkner, Truman Capote, Robert Penn Warren y Carson McCullers- La hija del optimista, la obra maestra de Eudora Welty, narra la historia de Laurel McKelva, una mujer de mediana edad que viaja a Nueva Orleans para hacerse cargo de su padre, un juez retirado que ha de someterse a una operación quirúrgica. El juez no logar recuperarse y muere lentamente. Será entonces cuando Laurel emprende un largo viaje de regreso a su hogar familiar en Mount Salus, Mississippi, llevando consigo el cuerpo de su padre, y siempre vigiladada por la segunda esposa de éste, Fay, una mujer orgullosa y más joven que Laurel. En la enorme casa, rodeada de sus antiguos conocidos y de las paredes que le vieron crecer, Laurel ha de enfrentarse a los fantasmas de su juventud y a las deudas del pasado.

Eudora Welty (Jackson, Mississippi, 1909-2001) es, probablemente, la autora sureña más brillante del siglo XX. Comparada con William Faulkner, fue la primera escritora que vio publicada en vida su obra en la prestigiosa Library of America. Hija de un ejecutivo de seguros y una profesora, estudió en la Universidad para Mujeres de Mississippi. Continuó sus estudios lejos del sur, en la Universidad de Wisconsin-Madison, y luego en la Universidad de Columbia. Durante los años treinta trabajó como fotógrafa en la Agencia Estatal de Administración Laboral y recorrió hasta el último rincón del estado de Mississppi. Durante esta época fotografió como pocos las escenas de la Gran Depresión, parte de las cuales serían recogidas en el volumen Un tiempo,un lugar. No obstante, Eudora Welty es conocida sobre todo por su faceta literaria. En 1936 apareció su primer relato Death of a traveling salesman que llamó la atención de Katherine Anne Porter, quien se convirtió en su mentora. Suya es la introducción al primer libro de relatos de Welty Una cortina de follaje. A su pluma se deben auténticos clásicos de la moderna literatura americana como Boda en el Delta, El corazón de los Ponder, Losing BatlesLa hija del optimista, con la que ganó el Pulitzer en 1973. Auténtica maestra del relato corto, en 1992 fue galardonada con el Rea Award for the Short Story, como premio a toda su carrera, y en 1993 fue distinguida con el Pen/Malamud Award for Short Story. En 1996 le fue concedida la Medalla de la Legión de Honor Francesa.

Club RatoporLibro: Los embajadores, de Henry James

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Los embajadores es la muestra de mayor refinamiento del tema favorito de Henry James: el choque entre la inocencia americana y la experiencia europea. En esta ocasión, relata el viaje a París de Lambert Strether, un maduro hombre de mundo, con la misión de rescatar de las garras de una malvada “europea” al joven Chadwick, el hijo de la señora Newsome, una viuda rica de Nueva Inglaterra. Sin embargo, este embajador caerá rendido a los pies de la cultura europea y a nuevas maneras de relacionarse.

Henry James (Nueva York, 1943-Londres, 1916), escritor y crítico literario estadounidense (aunque pasó mucho tiempo en Europa y se nacionalizó británico casi al final de su vida), conocido por sus novelas y relatos basados en la técnica del punto de vista, que le permite el análisis psicológico de los personajes desde su interior. Como escritor se considera a James como una de las grandes figuras de la literatura transatlántica. Sus obras están basadas frecuentemente en la yuxtaposición de personajes del Viejo Mundo, artístico, corruptor y seductor y el Nuevo Mundo, donde la gente es a menudo sincera y abierta, si bien sus matices y variaciones son múltiples. En sus obras prefiere el drama interno y psicológico, y es un tema habitual suyo la alienación. Sus primeros trabajos son considerados realistas, pero de hecho durante su larga carrera literaria mantuvo un gran interés en una variedad de movimientos artísticos. Sus obras se han adaptado al cine muchas veces

Otras obras:

  • Washington Square
  • Suspense
  • Las bostonianas
  • La copa dorada
  • La muerte del león
  • Otra vuelta de tuerca
  • La lección del maestro

Club Pucelee: El club de lectura del final de tu vida, de Will Schwalbe

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“¿Qué estás leyendo?”. Esa es la pregunta de le plantea Will Schwalbe a su madre, Mary Ann, en la sala de espera de la unidad de oncología del hospital Memorial Slona-Kettering. La respuesta es un largo diálogo entre madre e hijo convertido en un particular “club de lectura” mientras la vida de ella discurre, inexorablemente, hasta su ocaso. Su pasión por la lectura les lleva a constatar, una y otra vez, el poder de los libros para reconfortarnos, asombrarnos, enseñarnos y aconsejarnos sobre lo que debemos hacer con nuestra vida y afianzar nuestro lugar en el mundo. Cuando leen, no son una persona enferma y otra sana, sino una madre y un hijo que viajan juntos por universos literarios tan diversos como los de Dante, Shakespeare, Lewis Carroll, Dickens, Scott Fitzgerald, Günter Grass, Iris Murdoch, Arthur Miller y muchos otros. El resultado es una historia profundamente conmovedora sobre la pérdida pero también un homenaje festivo a la vida y a la literatura, una carta de amor, en definitiva: la de Will a su madre y la de ambos a la página impresa.

Will Schwalbe (Nueva York, 1962) ha trabajado como periodista en el mundo de la televisión y colaborando con publicaciones diversas, incluidos The New York Times y el South China Morning Post. También ha trabajado en el mundo de la edición (como vicepresidente senior y editor jefe de Hyperion Books) y en medios digitales, como fundador y director de Cookstr.com. Forma parte de los claustros directivos de la Yale University Press y la Kingsrorough Community College Foundation. Es autor del libro Send: Why People Email So Badly and How to Do It Better. – junto con David Shipley – y de Books for Living Es un apasionado de los encuentros con lectores y su pregunta favorita es “¿Qué estás leyendo?”

Club de Cómic: Los combates cotidianos, de Manu Larcenet

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Los combates cotidianos, recopila en este tomo los cuatros números anteriores. Por el primero obtuvo el premio al Mejor Álbum en el Festival de Angouleme en 2004. Es la historia de Marco, un fotógrafo de tragedias humanas y guerras, cansado de su profesión. Tras sufrir una crisis de ansiedad, abandona a su familia y se va a vivir a un pueblecito perdido entre las montañas. Allí encontrará…

Manu Larcenet (1969, Issy-les-Moulineaux) estudió dibujo y afirma que desde los 12 años realiza cada día una plancha de cómic. Publica sus primeras historietas en fanzines musicales, ya que formó parte de un conjunto punk. En 1995 colaboró con la revista de humor Fluide Glacial, donde realizó multitud de historietas hasta 2006, año en que abandona la publicación. Junto a Nicolas Lebedel funda en 1997 la editorial independiente Les Rêveurs de Rune. Entre sus obras destacan: Tim Oruno; Una aventura rocambolesca de Sigmund Freud; Los combates cotidianos; La armadura de Jakolass; y Blast entre otras.

Club Marcapáginas: Daniela Astor y la caja negra, de Marta Sanz

Maquetaci—n 1Susana Estrada enseña un pecho mientras Enrique Tierno Galván le entrega el galardón concedido por un periódico. Amparo Muñoz es coronada Miss Universo y María José Cantudo protagoniza el primer desnudo integral del cine español en La Trastienda de Jordi Grau. Marisol  aparece desnuda en la portada de Interviú y Bárbara Rey presenta un programa de variedades sentada en un sillón de mimbre a lo Emmanuelle. La jovencísima Sandra Mozarowsky muere al caer desde el balcón de su casa. Es la época del fantaterror, la tercera vía y el destape. El desnudo femenino se intelectualiza a la vez que se va consolidando como bien de consumo.

Mientras suceden estas cosas, Catalina come miga de pan para que le crezcan las tetas, lee a hurtadillas revistas del corazón, tiene un amor secreto y se encierra en su cuarto para jugar con Angélica, su mejor amiga. Allí dejan de ser ellas para convertirse en Daniela Astor y Gloria Adriano, trasuntos de esas actrices que empiezan a crear un estereotipo que no se corresponde con la madre de Cati, Sonia Griñán, que trabaja como enfermera de un odontólogo y tiene muchas ganas de aprender; ni con el de la madre de Angélica, Inés Marco, profesora de sociología en la universidad. Las niñas viven en un mundo paralelo hasta que la realidad de un giro imprevisto y tanto Angélica como Catalina han de mirar de frente las cosas que pasan. Recolocar el mundo. Decidir quiénes son y qué significa ser una mujer admirable.

Marta Sanz (Madrid-1967-), es Doctora en Literatura Contemporánea por la Universidad Complutense de Madrid, y actualmente trabaja en la Universidad Antonio de Nebrija en el Postgrado del Departamento de Lenguas Aplicadas y Humanidades. Ha publicado las novelas El frío, Lenguas muertas, Los mejores tiempos  (Premio Ojo Crítico, 2001), Animales domésticos, Susana y los viejos, finalista del Premio Nadal en 2006 La lección de anatomía (2008). En 2007 publicó Metalingüísticos y sentimentales, antología de poesía española contemporánea y recibió el Premio Mario Vargas Llosa NH de Relatos. Es autora de tres poemarios: Perra mentirosa, Hardocre Vintage. Ha publicado también una novela negra, Black, black, black