Club Río de Libros: El jugador, de Fiodor Dostoievski

Aleksei Ivanovich, el jugador de la obra, es un preceptor que acompaña en su viaje por Europa a un general ruso de alto copete, pero de escasos medios. En el séquito de éste también viaja Polina Aleksandrovna, hijastra del militar por la que el protagonista siente una pasión irrefrenable y violenta; Polina, sin embargo, apenas le presta atención y le maneja a su antojo con muy poca delicadeza. Cuando el grupo llega a Roulettenburg, una capital alemana del juego, la proximidad del casino y las mesas de ruleta ponen en marcha una serie de acontecimientos que cambiarán la vida de Aleksei y de todos los que le rodean. Dostoievski va construyendo con una narración directa y dura, la desventura de un hombre que se deja caer en la depravación por su incapacidad para afrontar los reveses de la vida.

Fiodor Dostoievski (Moscú, 1821-San Petersburgo,1881) es uno de los principales escritores de la Rusia zarista, cuya literatura explora la psicología humana en el complejo contexto político, social y espiritual de la sociedad rusa del siglo XIX. Fiódor fue el segundo de los siete hijos. Durante toda su carrera literaria Dostoievski padeció una epilepsia que supo incorporar inteligentemente en su obra y para librarse de una condena vitalicia a servir en el ejército en Siberia. En 1845 empezó a escribir la novela epistolar Pobres gentes, obra que le proporcionaría sus primeros éxitos de crítica. Dostoyevski fue arrestado y encarcelado en 1849 por formar parte del grupo intelectual liberal Círculo Petrashevski bajo el cargo de conspirar contra el zar Nicolás I. Fue liberado en 1854 y se reincorporó al ejército como soldado raso. En 1859  fundó, con su hermano Mijaíl, la revista Vremya («Tiempo»), en cuyo primer número apareció Humillados y ofendidos (1861), otra novela inspirada en su etapa siberiana. En 1864 Dostoyevski consiguió editar con su hermano una nueva revista llamada Epoja («Época»), en la que publicó Memorias del subsuelo. Su ánimo terminó de quebrarse tras la muerte de su esposa, María Dmítrievna Isáyeva, seguida poco después por la de su hermano. Dostoyevski. Se hundió en una profunda depresión y en el juego, lo que siguió generándole enormes deudas. En 1865 comenzó a escribir Crimen y castigo, una de sus obras capitales. La fue publicando, con gran éxito, en la revista El Mensajero Ruso. La novela El jugador, dictada en 26 días, tiene carácter un carácter autobiográfico también presente en su obra El eterno marido. En 1873 comenzó a publicar la revista Diario de un escritor, publicación, muy exitosa, ques se vio interrumpida en 1878, cuando Dostoyevski comenzó Los hermanos Karamázov, que , muy pronto, se la consideró una obra maestra de la literatura rusa. Murió en San Petersburgo de una hemorragia pulmonar.

Otras obras:

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Club Río de Libros: El libro de la señorita Buncle, de D.E. Stevenson

Silverstream es un tranquilo, pequeño y típico pueblo inglés donde sus vecinos llevan a gala vivir una vida predecible, sin sobresaltos ni estridencias. En medio de esa calma, Barbara Buncle decide escribir bajo seudónimo una novela que refleje el día a día de su localidad y sus vecinos. Una vez terminada, la envía a una editorial que acepta su publicación de manera inmediata. La novela se convierte en un gran éxito comercial y la sorprendida señorita Buncle comienza a recibir los primeros beneficios económicos de su éxito. La fama de la novela es tal que llega a oídos de sus vecinos, aquellos que se habían convertido en protagonistas, sin quererlo ni saberlo, de un relato que no les satisface y en el que no quieresn reconocerse, pero sí reconocer a los demás. Se desatan las sospechas, las críticas, los comentarios mordaces, hasta que la situación se desborda y la flema inglesa desaparece.

Dorothy Emily Stevenson (1892-1973). Nació en Edimburgo en 1892. Es prima de Robert Luis Stevenson y siempre vivió en Escocia. Fue educada en casa con institutrices. En 1916 contrajo matrimonio con el comandante James Peploe. Dorothy escribió su primer libro, Peter West, en 1923, al que siguió Mrs. Tim of the Regiment (1932), en el que daba cuenta de sus experiencias como esposa de un militar. En 1934 publicó El libro de la señorita Buncle, que tuvo un inmenso éxito. A partir de entonces escribiría una novela al año, siempre con gran éxito de ventas en Gran Bretaña y Estados Unidos. Entre ellas se encuentran las dos secuelas de El libro de la señorita Buncle: El matrimonio de la señorita Buncle y Las dos señoras Abbott. Las novelas de esta autora cumplen normalmente la máxima de “los buenos acababan bien y los malos, mal. Eso es ficción”. Tal vez ahí estribe el éxito y el atractivo de estas novelas. Murió en Moffat en 1973.