Club RatoporLibro: El ruido de las cosas al caer, de Juan Gabriel Vásquez

Tan pronto conoce a Ricardo Laverde, el joven Antonio Yammara comprende que en el pasado de su nuevo amigo hay un secreto, o quizá varios, Su atracción por la misteriosa vida de Laverde, nacida al hilo de sus encuentros en un billar, se transforma en verdadera obsesión el día en que éste es asesinado.

Convencido de que resolver el enigma de Laverde le señalará un camino en su encrucijada vital, Yammara emprende una investigación que se remonta a los primeros años setenta, cuando una generación de jóvenes idealistas fue testigo del nacimiento de un negocio que acabaría por llevar a Colombia -y al mundo- al borde del abismo. Años después, la exótica fuga de un hipopótamo, último vestigio del imposible zoológico con el que Pablo Escobar exhibía su poder, es la chispa que lleva a Yammara a contar su historia y la de Ricardo Laverde, tratando de averiguar cómo el negocio del narcotráfico marcó la vida privada de quienes nacieron de él.

Juan Gabriel Vásquez (Bogotá, 1973) estudió Derecho en su ciudad natal, en la Universidad del Rosario, y después de graduarse, partió a Francia, donde se instaló en París (1996-99). Allí, en La Sorbona se doctoró en Literatura Latinoamericana. Actualmente vive en Bogotá (Colombia).

Aunque reconoce su deuda con Gabriel García Márquez, su obra es una reacción al realismo mágico. Vásquez, que colabora en diversas revistas y suplementos culturales, también escribe ensayos y es columnista semanal del periódico colombiano El Espectador. Ha tenido éxito de crítica y han sido distinguido con diversos premios por sus obras (Premio Alfaguara 2011, Con el ruido de las cosas al caer). Sus relatos han aparecido en antologías de diferentes países y sus novelas han sido traducidas a varios idiomas. Además, él mismo ha traducido obras de John Hersey, Victor Hugo y E. M. Forster, entre otros.

Otras obras:

  • Los amantes de Todos Los Santos
  • Los informantes
  • Historia secreta de Costaguana
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Club RatoporLibro: El amante de Lady Chatterley, de D.H. Lawrence

El amante de Lady Chatterley explora no solo las diferencias de clase y la crisis de la era moderna deshumanizada en el vacío espiritual después de la Gran Guerra, sino también la naturaleza contradictoria de la relación sexual-afectiva de una aristócrata y el guardabosque, de origen proletario, que trabaja en la propiedad de su esposo lisiado, en las Midlands mineras. De fondo, el escenario idílico del hermoso bosque de Nottingham con su fauna y su flora, símbolo del “paraíso perdido”. Esta recreación no dejará indiferente a los nuevos lectores y lectoras de la era de la globalización por sus denuncias sociales y políticas, más allá del erotismo explícito de su discurso que siempre ha sido y será uno de los aspectos más atrayentes de la novela.

Llevada a juicio en 1960 por su supuesto contenido obsceno, por lo explícito de las alusiones a la sexualidad, el protagonismo del cuerpo, frente a lo emocional o lo mental, así como por su posible lectura política, la novela invita a abandonar el lado trágico de la vida para adentrarnos en el lado más íntimo del ser humano. Para Lawrence, quizá la única realidad tangible sea la de nuestro propio cuerpo que abarca al mismo tiempo nuestra mente.

David Herbert Lawrence (Eastwood, Inglaterra,1885-Vence, Francia, 1930) escritor modernista no exento de controvertida recepción en la historia canónica de la literatura inglesa incluso hasta nuestro días. Su “salvaje peregrinación”, como él mismo denominaba a la trayectoria de su vida personal y artística, le llevó a un auto-exilio que le hizo recorrer varios países. En su obra encontramos una Inglaterra ancestral y moderna, evocada con un cierto idealismo en la representación del medio ambiente natural de su tierra que va desapareciendo en su esencia por la feroz industrialización de la era moderna. Su prolífica obra, utópica, visionaria y de reminiscencias apocalípticas y bíblicas en ocasiones, necesita abordarse otra vez desde nuevas posturas críticas para arrojar luz sobre las crisis sociales, políticas y de género de nuestro presente, ya anunciadas en cierta forma en su decadencia en la obra laurentiana.

Club Ratoporlibro: El cuento de la criada, de Margaret Atwood

Amparándose en la coartada del terrorismo islámico, unos políticos teócratas se hacen con el poder y, como primera medida, suprimen la libertad de prensa y los derechos de las mujeres. Esta trama, inquietante y oscura, que bien podría encontrarse en cualquier obra actual, pertenece en realidad a esta novela escrita por Margaret Atwood a principios de los ochenta, en la que la afamada autora canadiense anticipó con llamativa premonición una amenaza latente en el mundo de hoy.

En la República de Gilead, el cuerpo de Defred sólo sirve para procrear, tal como imponen las férreas normas establecidas por la dictadura puritana que domina el país. Si Defred se rebela – o si, aceptando colaborar a regañadientes, no es capaz de concebir – le espera la muerte en ejecución pública o el destierro a unas Colonias en las que sucumbirá a la polución de los residuos tóxicos. Así, el régimen controla con mano de hierro hasta los más ínfimos detalles de la vida de las mujeres: su alimentación, su indumentaria, incluso su actividad sexual. Pero nadie, ni siquiera un gobierno despótico parapetado tras el supuesto mandato de un dios todopoderoso, puede gobernar el pensamiento de una persona. Y mucho menos sus deseos

Los peligros inherentes a mezclar religión y política; el empeño de todo poder absoluto en someter a las mujeres como paso conducente a sojuzgar a toda la población; la fuerza incontenible del deseo como elemento transgresor; son tan sólo una muestra de los temas que aborda este relato desgarrador, aderezado con el sutil sarcasmo que constituye la seña de identidad de Margaret Atwood. Una escritora universal que, con el paso del tiempo, no deja de asombrarnos con la lucidez de sus ideas y la potencia de su prosa.

Margaret Atwood (Otawa, 1939-) es una de las escritoras canadienses de mayor renombre internacional. Autora prolífica, ha cultiva diversos géneros literarios y su obra ha sido traducida a más de cuarenta idiomas. Obtuvo el Premio Booker con su novela El asesino ciego. Ha recibido entre otros el Premio Príncipe de Asturias de las Letras. Es miembro del organismo de derechos humanos Amnistía Internacional y de  BirdLife International, en defensa de las aves. Atwood empezó a escribir a los 16 años. En 1957 inició sus estudios universitarios en la Victoria University de Toronto y en 1961 como licenciada en filología inglesa.Se la describe como una escritora feminista, ya que el tema del género está presente en algunas de sus obras de forma destacada.

Otras obras:

  • Ojo de gato
  • Alias Grace
  • Oryx y Crake

Club RatoporLibro: La calera, de Thomas Bernhard

Publicada en 1970, La Calera, evidencia la plena madurez del inconfundible estilo narrativo de Tomas Bernhard. Centrada en los problemas de la soledad, la incomunicación, la autodestrucción y el fracaso, este relato cruel de cinco años de enclaustramiento en un “presidio de trabajo voluntario” del protagonista, Konrad, que culminan con el asesinato de su esposa paralítica, se teje alrededor de la angustia de una relación asfixiante en un entorno amenazador, la ritualización de las conductas, la fuerza de una lógica que conduce al irracionalismo y la extrema lucidez de una mente al borde de la locura.

Thomas Bernhard (Heerlem, 1931-Gmunden, 1989), tuvo una infancia de grandes carencias económicas, afectivas y problemas de salud. En su calidad de testigo de la historia reciente y de su país, Austria, al que le unía una relación de amor-odio amarga y descarnada, su saga autobiográfica (El origen, El sótano, El aliento, El frío y Un niño) aproxima a la realidad del ser humano doliente y hermético que analiza sin piedad el mundo que le ha tocado vivir. Ello lo convierte en un autor intenso, insoslayable, que hay que leer minuciosamente. Su estilo está caracterizado por la cadencia narrativa, el ritmo de la frase y la repetición constante.

Otras obras

  • Helada
  • Trastorno
  • El sobrino de Wittgenstein
  • El malogrado
  • Maestros antiguos
  • Extinción

 

Club RatoporLibro: Algo alrededor de tu cuello, de Chimamanda Ngozi Adichie

“Gracias a autores como Chinua Achebe y Camara Laye mi percepción mental de la literatura cambió. Me dí cuenta que personas como yo, niñas con piel color chocolate, cuyo cabello rizado no se podía atar en colas de caballo, también podían existir en la literatura. Comencé a escribir sobre cosas que reconocía”

Esta colección de relatos de esta escritora nigeriana nos trae historias de personas muy lejanas geográficamente y a la vez muy cercanas a  nosotros en sus sentimientos y situaciones. Chimamanda habla de África más allá de los estereotipos, de mujeres que sufren, de emigrantes que encuentran su identidad lejos de su país, del choque de la modernidad y la tradición, el peso de la familia y los sueños de las nuevas generaciones.

Chimamanda Ngozi Adichie (Nigeria  1977). Pasó su infancia en la ciudad de Nsukka, sede de la Universidad de Nigeria, en una casa que anteriormente había sido habitada por el célebre escritor nigeriano Chinua Achebe. A la edad de diecinueve años se trasladó a Estados Unidos con una beca de dos años para estudiar Comunicación y Ciencias Políticas en la Universidad de Drexel, en Filadelfia. Posteriormente continuó sus estudios en la Universidad Estatal del Este de Connecticut, donde se graduó en 2001. Más adelante ha llevado a cabo estudios de escritura creativa en la Universidad John Hopkins de Baltimore, y un máster de estudios africanos en la Universidad de Yale. En 2003, mientras se encontraba estudiando en Connecticut, publicó su primera novela, La flor púrpura (2005), que fue muy bien recibida por la crítica y recibió el Commonwealth Writers’ Prize for Best First Book. Su segunda novela, Medio sol amarillo (2007), alabada, entre otros, por el escritor nigeriano Chinua Achebe, fue galardonada con el Orange Prize for Fiction. También es autora del libro de relatos Algo alrededor de tu cuello (2011). Su última novela, Americanah, ya había sido galardonada con el Chicago Tribune Heartland Prize 2013. En 2015 se publica Todos deberíamos ser feministas.