Club Marcapáginas: La muerte de Carlos Gardel, de António Lobo Antunes

El estado de coma de un joven heroinómano y la urgencia en visitarlo de su tía y de su padre, un pobre diablo convencido de que Carlos Gardel no murió en un accidente de avión, son el punto de arranque de esta extraordinaria novela que, a ritmo de milongo a de tango, desarrolla una fascinante visión poliédrica de la peripecia vital y reflexiva de todos sus personajes. Una Lisboa marginal y decadente los acogerá en ese despojamiento íntimo, no exento de ironía y humor, que cada uno a su modo irá llevando a cabo y que cobrará más y más fuerza a medida que vayamos comprendiendo el absurdo implacable de la lógica de la muerte. Unos monólogos que harán variar la objetividad de los acontecimientos y que girarán como un disco rayado alrededor del vacío de sus propias existencias.

António Lobo Antunes (Lisboa, 1942)  es licenciado en Medicina, con especialidad de Psiquiatría. Entre 1970 y 1973 participó en la última fase de la guerra de liberación colonial de Angola, que ha sido tema recurrente en muchos de sus libros. Vive en Lisboa y se dedica exclusivamente a la literatura y el periodismo. Con La muerte de Carlos Gardel  recibió el premio France Culture 1996 y cierra el ciclo dedicado al tema de la muerte, que inició con Tratado de las pasionesEl orden natural de las cosas. En septiembre de 2008 el jurado de la Feria Internacional del Libro de Guadalajara le concedió a Lobo Antunes el Premio FIL de Literatura en Lenguas Romances. Lobo Antunes es uno de los escritores portugueses contemporáneos más afamados y prestigiosos, habiendo recibido,otros galardones como el Premio Camões de literatura portuguesa en 2007 y la Orden de las Letras y las Ciencias del gobierno francés al año siguiente. Gran estilista de la lengua portuguesa, su nombre ha sonado como candidato al Premio Nobel de Literatura

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Club Marcapáginas: El primo Basilio, de José Mª Eça de Queiroz

Historias de seducción y chantaje, El primo Basilio, es también el retrato de las pequeñeces y miserias de una sociedad y una clase social dominadas por el peso asfixiante de la mediocridad, e integra, junto con Madame Bovary, La Regente, Ana KareninaEffi Briest la brillante constelación de lo que podría llamarse “novelas de adulterio” del siglo XIX. En esta novela José Mª Eça de Queiroz nos desplaza al escenario de una languidenciente Lisboa, para alumbrar, a lo largo de su apasionante relato, un variado elenco de personajes en el que destacan, entre otros, la desdichada Luisa, el canallesco Basilio, o la amargada Juliana, acaso el más vigoroso de la novela en su trágico resentimiento.

José Mª Eça de Queiroz (Póvoa de Varzim,1845-París, 1900) escritor portugués, considerado por muchos el mejor realista de su país en el siglo XIX.  Inició sus estudios de derecho en la Universidad de Coímbra, donde trabó amistad con Antero de Quental y Teófilo Braga. Durante el último curso, se estrenó como escritor publicando una serie de diez artículos, con el título general de Notas marginales, en el diario Gazeta de Portugal. Dichos artículos, que serían más tarde recogidos en su libro Prosas bárbaras, chocaron al público portugués por la novedad de su estilo. En 1871 junto con Ramalho Ortigão, fundó y dirigió el periódico As Farpas. En 1872 su carrera diplomática lo llevó a La Habana. Desde entonces viviría alejado de su país natal, al que sólo regresaría durante periodos breves de tiempo.  En 1875 publicó su primera novela realista, El crimen del padre Amaro y posteriormente, El primo Basilio, durante su estancia en Inglaterra. En 1878 publicó la que se considera su obra más destacada, Los Maia Sus escritos desde Londres y desde París se consideran ensayos clásicos de gran valor documental y literario. Sus obras han sido traducidas a más de veinte idiomas

Club Marcapáginas: Algo alrededor de tu cuello, de Chimamanda Ngozi Adichie

“Gracias a autores como Chinua Achebe y Camara Laye mi percepción mental de la literatura cambió. Me dí cuenta que personas como yo, niñas con piel color chocolate, cuyo cabello rizado no se podía atar en colas de caballo, también podían existir en la literatura. Comencé a escribir sobre cosas que reconocía”

Esta colección de relatos de esta escritora nigeriana nos trae historias de personas muy lejanas geográficamente y a la vez muy cercanas a  nosotros en sus sentimientos y situaciones. Chimamanda habla de África más allá de los estereotipos, de mujeres que sufren, de emigrantes que encuentran su identidad lejos de su país, del choque de la modernidad y la tradición, el peso de la familia y los sueños de las nuevas generaciones.

Chimamanda Ngozi Adichie (Nigeria  1977). Pasó su infancia en la ciudad de Nsukka, sede de la Universidad de Nigeria, en una casa que anteriormente había sido habitada por el célebre escritor nigeriano Chinua Achebe. A la edad de diecinueve años se trasladó a Estados Unidos con una beca de dos años para estudiar Comunicación y Ciencias Políticas en la Universidad de Drexel, en Filadelfia. Posteriormente continuó sus estudios en la Universidad Estatal del Este de Connecticut, donde se graduó en 2001. Más adelante ha llevado a cabo estudios de escritura creativa en la Universidad John Hopkins de Baltimore, y un máster de estudios africanos en la Universidad de Yale. En 2003, mientras se encontraba estudiando en Connecticut, publicó su primera novela, La flor púrpura (2005), que fue muy bien recibida por la crítica y recibió el Commonwealth Writers’ Prize for Best First Book. Su segunda novela, Medio sol amarillo (2007), alabada, entre otros, por el escritor nigeriano Chinua Achebe, fue galardonada con el Orange Prize for Fiction. También es autora del libro de relatos Algo alrededor de tu cuello (2011). Su última novela, Americanah, ya había sido galardonada con el Chicago Tribune Heartland Prize 2013. En 2015 se publica Todos deberíamos ser feministas.

Club Marcapáginas: Ensayo sobre la ceguera, de José Saramago

La ceguera blanca es una plaga que se contagia sin remedio y con extrema celeridad. En realidad se trata de un mal con el que convivimos a diario, ojos que, hartos de concentrarse en nosotros mismos, acaban por volverse hacia dentro convertidos  en una esfera vacía, blanca e inútil. La revelación de un mundo inesperado, un mundo cotidiano pero invisible para todos aquellos que estamos acostumbrados a mirar y ver, o que tal vez acostumbrados a mirar sin alcanzar nunca a ver del todo.

José Saramago (Azinhaga -Portugal-, 1922 -Lanzarote, 2010) Hijo de una familia de trabajadores rurales apodada “Saramago”, recibe su apellido al ser inscrito erróneamente con este sobrenombre en el certificado de nacimiento. En 1947 aparece su primera novela Terra do pecado, inicio de una polifacética y comprometida trayectoria en el mundo de las letras: novelista, dramaturgo, productor y crítico literario, poeta, cronista, editorialista y traductor. En 1980 recibe el premio Ciudad de Lisboa y publica Alzado del suelo. En España, la aceptación de la obra de José Saramago ha seguido una línea ascendente e imparable a raíz de la publicación de El año de la muerte de Ricardo Reis