Club Literatura africana Umoya: Tierra sonámbula, de Mia Couto

Ejemplo capital de las extraordinarias aportaciones a la literatura en lengua portuguesa procedentes de las antiguas colonias del país vecino, Tierra sonámbula, tiene como telón de fondo la guerra en Mozambique.

Por este escenario realmente de pesadilla desfilan personajes de una profunda humanidad pero con una dimensión mágica y mítica, por una tierra destrozada, entre la desesperación más paralizante y la esperanza que insiste en vivir, contra todos los datos de la realidad.

Mia Couto -Antonio Emilio Leite Couto- (Beir, Mozambique, 1955). En 1972 se instaló en Maputo y empezó a estudiar Medicina al tiempo que se iniciaba en el periodismo. Abandonó los estudios para dedicarse plenamente a la escritura. Más adelante decició estudiar Biología, profesión que ejerce en la actualidad. Ha sido director de la Agencia de Información de su país, de la revista Tempo y del diario Notícias de Maputo.

Su carrera literaria se inicia en 1983, con el libro de poemas Raiz de Orvalho, al que siguió, en 1986, su primer libro de cuentos, Vozes Anoitecidas Ha publicado crónicas, relatos breves y varias novelas. Tierra Sonámbula es su primera incursión en la novela. Su producción literaria, ya muy extensa, goza de enorme prestigio en los países de lengua portuguesa, y está traducida a varios idiomas.

En 1999 Mia Couto recibió el Premio Virgílio Ferreira, por el conjunto de su obra.

En 2013 gana el Premio Camões, por su “vasta obra de ficción caracterizada por la innovación estilística y la profunda humanidad”.

Club de literatura africana Umoya: El edificio Yacobian, de Alaa Al Aswany

Construido en 1930, el edificio Yacobián está situado en pleno centro comercial de El Cairo. Anteriormente inmueble lujoso para los ricos residentes de la zona, ha entrado en proceso de decadencia a lo largo de los años. Por la novela vemos desfilar a los habitantes, variopintos de este edificio: un miembro de la vieja aristocracia, un ingeniero de más de sesenta años que mantiene su piso para los encuentros con sus amanes, o un corrupto político y uno de los hombres más ricos de la ciudad.

Por otro lado, las pequeñas buhardillas están ocupadas por trabajadores y familias muy pobres, como la bella Busayna, que acaba de perder a su padre y tiene que buscar un trabajo para sostener a su familia. Su novio, el hijo del portero, es un joven demasiado inteligente para su estatus y, desilusionado con el rumbo que toma su vida, contacta con un grupo radical.

Alaa Al Aswany entrelaza mágicamente la vida de unos seres humanos con sus pasiones y debilidades, y refleja la idiosincrasia de la sociedad egipcia contemporáneo

Alaa Al Aswany (El Cairo, Egipto, 1957) es uno de los autores más conocidos de Egipto y Oriente Próximo, y ha sido comparado con el Nobel Naguib Mahfuz.  Criado en el seno de una familia intelectual, de padre escritor, Abbas al-Aswani, fallecido en 1976, cursó estudios secundarios en un instituto de lengua francesa, y posteriormente estudió cirugía dental en Estados Unidos, en la Universidad de Illinois, en Chicago. Ejerce la profesión de dentista en El Cairo. Tuvo su primera consulta en el edificio Yacobián. Desde temprana edad se ha dedicado a la escritura y ha publicado novelas y cuentos cortos; también colabora habitualmente con numerosos medios de comunicación, en los que aborda temas literarios, políticos y sociales.La obra de Alaa al-Aswani se caracteriza por un estilo realista y directo.

Otras obras:

  • Chicago
  • Egipto: Las claves de una revolución inevitable
  • Deseo de ser egipcio
  • El Automóvil Club de Egipto

Club Literatura africana Umoya: Ébano, de Ryszard Kapuscinski

Ébano es una crónica periodística sobre África que marcó un hito su género. El viaje comienza en los primeros años de la independencia, días de júbilo y esperanza. Y termina con el brutal genocidio de los Grandes Lagos. Kapuscinski lleva África en la sangre y en el corazón, de ahí que su relato sobre este continente se haga a pie de calle, cerca de los africanos y de su día a día. En su libro hay golpes de estado, matanzas, dirigentes y embajadas, pero también escuchamos los tambores o degustamos la comida de lo que llamamos África y que para Kapuscinski: «En la realidad, y salvo por el nombre geográfico, no existe. Es un océano, un planeta aparte, todo un cosmos heterogéneo y de una riqueza extraordinaria».

Ryszard Kapuscinski (Polonia, (actualmente Bielorrusia) 1932 – Varsovia, 2007). Periodista, historiador, escritor, ensayista y poeta. Estudió Historia en Varsovia, pero finalmente se dedicó al periodismo. Desde 1962 compagina sus colaboraciones periodísticas con la actividad literaria y también ejerció como profesor en varias universidades.Entre 1954 y 1981 fue miembro del Partido Unido de los Trabajadores Polacos . En 1964 fue designado por la Agencia de Prensa Polaca como corresponsal en el extranjero hasta 1981. Viajero incansable, dio voz a guerras, golpes de Estado y revoluciones en Asia, Europa y las Américas. En África fue testigo de primera mano del fin de los imperios coloniales europeos en ese continente.

Recibió numerosos premios a su labor periodística y literaria.

Otras obras:

  • África en la mirada: fotografías de Ryszard Kapuściński (1962-2000)
  • Cesarz
  • Los cínicos no sirven para este oficio: sobre el buen periodismo
  • Desde África
  • Un día más con vida 
  • El emperador
  • Encuentro con el otro
  • La guerra del fútbol y otros reportajes
  • El imperio
  • Lapidarium IV
  • El mundo de hoy: autorretrato de un reportero
  • El mundo de (y a través de) los “Mas-m

Club literatura africana Umoya: Mayombe, de Artur Pestana “Pepetela”

9788476699706Esta novela fue escrita cada anochecer, durante un año, en plena selva de Cabinda, donde el autor luchaba contra el colonialismo portugués. En el corazón del Mayombe, Pepetela narra las miserias y grandezas de la guerrilla, y muestra sus valores y contradicciones. Señala los mecanismos que conducen a la sacralización del poder y pone al desnudo el racismo y el tribalismo que dificultan la unidad africana. También el amor aparece inevitablemente, condicionando el comportamiento del hombre más entregado. La obra fue Premio Nacional Angoleño de Literatura.

Artur Pestana, “Pepetela” (Benguela, Angola, 1941) comienza a estudiar ingeniería, en 1958, en Lisboa y compagina sus estudios con la actividad literaria y la clandestinidad política. Llamado al ejército colonial portugués, deserta y escapa a Argel, donde trabaja en la representación del MPLA (Movimiento Popular de Liberación de Angola). En 1969 lo envían al Frente Guerrillero de Cabinda, donde escribe Mayombe. En 1975 era miembro del Estado Mayor del Frente Centro. En 1976 fue nombrado viceministro de Educación de la República Popular de Angola, recién liberada, hasta que en 1982 solicitó la salida del Gobierno y abandonó de la actividad política. Licenciado en Sociología, ejerce la docencia en la Facultad de Arquitectura de la Universidad Agostinho Neto de Luanda. En 1997 fue galardonado con el Premio Camões por el conjunto de su obra. Ha sido el autor más joven en recibir este premio

Club Literatura africana Umoya: El jardín de las mujeres, de Aminatta Forna

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Abie vuelve a África para reclamar una herencia que su abuelo le legó al morir: los cafetales en los que solía jugar de niña en la aldea ancestral. Pero además le aguarda el caudal de un tesoro aún más grande, el de los recuerdos de sus tías, las hijas de cuatro de las once esposas de su abuelo, un rico patriarca guerrero. Un acervo de relatos orales, de experiencias temibles y placeres inigualables vividos por varias generaciones de mujeres en un continente en perpetuo cambio a lo largo de todo un siglo. El jardín de las mujeres es una intensa novela coral e íntima, nostálgica y entrañable, en la que las fuerzas del colonialismo y las inquietudes sociales, de las mujeres y los hombres, del exilio y el regreso al Edén donde tejen el tapiz de un África mágica.

Aminatta Forna (Aberdeen, Inglaterra, 1964) además de escritora, es una influyente periodista, locutora de radio y presentadora de televisión. Su infancia transcurrió en Sierra Leona de manera convulsa al ser acusado su padre y, posteriormente ajusticiado, de traición. Las memorias sobre esta infancia, The Devil That Danced on the Water, recibió grandes elogios por parte de la crítica, tanto en Estados Unidos como en el Reino Unido. Colabora con varios periódicos, incluyendo The independent, The Observer, The Sunday TimesThe Evening Standard. También ha escrito Mother al All Myths, un ensayo político, social y filosófico sobres la maternidad. El jardín de las mujeres es su primera novela