Club Leer y Vivir: El edificio Yacobián, de Alaa Al Aswany

Construido en 1930, el edificio Yacobián está situado en pleno centro comercial de El Cairo. Anteriormente inmueble lujoso para los ricos residentes de la zona, ha entrado en proceso de decadencia a lo largo de los años. Por la novela vemos desfilar a los habitantes, variopintos de este edificio: un miembro de la vieja aristocracia, un ingeniero de más de sesenta años que mantiene su piso para los encuentros con sus amanes, o un corrupto político y uno de los hombres más ricos de la ciudad.

Por otro lado, las pequeñas buhardillas están ocupadas por trabajadores y familias muy pobres, como la bella Busayna, que acaba de perder a su padre y tiene que buscar un trabajo para sostener a su familia. Su novio, el hijo del portero, es un joven demasiado inteligente para su estatus y, desilusionado con el rumbo que toma su vida, contacta con un grupo radical.

Alaa Al Aswany entrelaza mágicamente la vida de unos seres humanos con sus pasiones y debilidades, y refleja la idiosincrasia de la sociedad egipcia contemporáneo

Alaa Al Aswany (El Cairo, Egipto, 1957) es uno de los autores más conocidos de Egipto y Oriente Próximo, y ha sido comparado con el Nobel Naguib Mahfuz.  Criado en el seno de una familia intelectual, de padre escritor, Abbas al-Aswani, fallecido en 1976, cursó estudios secundarios en un instituto de lengua francesa, y posteriormente estudió cirugía dental en Estados Unidos, en la Universidad de Illinois, en Chicago. Ejerce la profesión de dentista en El Cairo. Tuvo su primera consulta en el edificio Yacobián. Desde temprana edad se ha dedicado a la escritura y ha publicado novelas y cuentos cortos; también colabora habitualmente con numerosos medios de comunicación, en los que aborda temas literarios, políticos y sociales.La obra de Alaa al-Aswani se caracteriza por un estilo realista y directo.

Otras obras:

  • Chicago
  • Egipto: Las claves de una revolución inevitable
  • Deseo de ser egipcio
  • El Automóvil Club de Egipto
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Club Leer y Vivir: Cementerio de pianos, de José Luis Peixoto

Una Lisboa sin tiempo donde viven, sueñan, aman , trabajan y mueren los personajes de esta historia. En el corazón de un taller de carpintería se encuentra el cementerio de pianos, lugar donde los instrumentos, a semejanza de los seres que los rodean, han dejado de funcionar y se encuentran suspendidos entre la vida y la muerte. Lugar de exilio voluntario, donde se reflexiona y se hace el amor, lugar de lecturas clandestinas, espacio recóndito de adulterios, patio de juegos infantiles donde se encadenan las generaciones.

Padre e hijo actúan como narradores e intercalan sus vivencias desde épocas y prismas diferentes. Desenmascaran la historia de la familia, en un lenguaje de sombras y luces, de silencios y risas, de miedos y esperanzas, de culpabilidad y perdón, Relatan historias de amor, urgentes y los errores redimidos acaban siendo anulados por el poder de la ternura y el afecto. Hablan de muerte, no para indicar un fin, sino la renovación de una generación a otra.

José Luis Peixoto (Galveias, Ponte de Sor,1974) Licenciado en Lenguas Modernas (inglés y alemán) por la Universidade Nova de Lisboa. en 2001, su novela Nadie nos mira recibió el Premio Literario José Saramago. Figura en docenas de antologías de prosa y poesía, traducidas a otras tantas lenguas. Colabora en diversas publicaciones nacionales y extranjeras. Es autor de obras teatrales representadas en algunos de los escenarios más prestigiosos de Europa. Sus novelas son han publicado varios países europeos.

Club Leer y Vivir: La sociedad literaria y el pastel de piel de patata de Guernsey, de Mary Ann Shaffer

Enero de 1946: Londres emerge de las sombras de la segunda guerra mundial. La escritora Juliet Ashton está buscando el argumento para su próximo libro. ¿Quién podría imaginarse que lo encontraría en la carta de un desconocido, un nativo de la isla de Guernsey, a cuyas manos ha llegado un libro de Charles Lamb que perteneció a Juliet? A medida que Juliet y el desconocido intercambian cartas, ella se queda atrapada en un mundo maravillosamente excéntrico. La sociedad literaria y el pastel de piel de patata de Guernsey, nacida como una coartada espontánea cuando sus miembros fueron descubiertos rompiendo el toque de queda de los alemanes, contiene una galería de personajes profundamente humanos, divertidos, encantadores, todos amantes de la literatura, que sobrellevaron la ocupación nazi organizando reuniones de lectura sobre novelas clásicas, siempre alrededor de un pastel de piel de patata. Juliet empieza una importante correspondencia con los miembros de la sociedad, pequeñas joyas que hablan de libros y del placer de la lectura, de la amistad, de la vida cotidiana y del impacto reciente que la ocupación alemana ha tenido en sus vidas. Cautivada por sus historias, decide visitarles, y lo que encuentra le cambiará para siempre.

Mary Ann Shaffer,  (Martinsburg, EEUU, 1934-2008).escritora estadounidense  que compaginó su amor por la literatura con su oficio de bibliotecaria,​ dependiente de librerías y editora (en Harper & Row). Un viaje a la isla de Guernsey, en el Canal de la Mancha, en 1976 la obligó a esperar en un aeropuerto durante horas por causa de la niebla, lo que la permitió leer Jersey Under the Jackboot, un libro de Reginald Maughan sobre la ocupación alemana durante la Segunda Guerra Mundial. Esto le sirvió de inspiración para una novela, La sociedad literaria y el pastel de piel de patata de Guernsey, acabado por su sobrina Annie Barrows. Mary Ann Shafffer falleció a causa de una enfermedad sin ver publicado este libro.

Club Leer y vivir: El cuento de la criada, de Margaret Atwood

Amparándose en la coartada del terrorismo islámico, unos políticos teócratas se hacen con el poder y, como primera medida, suprimen la libertad de prensa y los derechos de las mujeres. Esta trama, inquietante y oscura, que bien podría encontrarse en cualquier obra actual, pertenece en realidad a esta novela escrita por Margaret Atwood a principios de los ochenta, en la que la afamada autora canadiense anticipó con llamativa premonición una amenaza latente en el mundo de hoy.

En la República de Gilead, el cuerpo de Defred sólo sirve para procrear, tal como imponen las férreas normas establecidas por la dictadura puritana que domina el país. Si Defred se rebela – o si, aceptando colaborar a regañadientes, no es capaz de concebir – le espera la muerte en ejecución pública o el destierro a unas Colonias en las que sucumbirá a la polución de los residuos tóxicos. Así, el régimen controla con mano de hierro hasta los más ínfimos detalles de la vida de las mujeres: su alimentación, su indumentaria, incluso su actividad sexual. Pero nadie, ni siquiera un gobierno despótico parapetado tras el supuesto mandato de un dios todopoderoso, puede gobernar el pensamiento de una persona. Y mucho menos sus deseos

Los peligros inherentes a mezclar religión y política; el empeño de todo poder absoluto en someter a las mujeres como paso conducente a sojuzgar a toda la población; la fuerza incontenible del deseo como elemento transgresor; son tan sólo una muestra de los temas que aborda este relato desgarrador, aderezado con el sutil sarcasmo que constituye la seña de identidad de Margaret Atwood. Una escritora universal que, con el paso del tiempo, no deja de asombrarnos con la lucidez de sus ideas y la potencia de su prosa.

Margaret Atwood (Otawa, 1939-) es una de las escritoras canadienses de mayor renombre internacional. Autora prolífica, ha cultiva diversos géneros literarios y su obra ha sido traducida a más de cuarenta idiomas. Obtuvo el Premio Booker con su novela El asesino ciego. Ha recibido entre otros el Premio Príncipe de Asturias de las Letras. Es miembro del organismo de derechos humanos Amnistía Internacional y de  BirdLife International, en defensa de las aves. Atwood empezó a escribir a los 16 años. En 1957 inició sus estudios universitarios en la Victoria University de Toronto y en 1961 como licenciada en filología inglesa.Se la describe como una escritora feminista, ya que el tema del género está presente en algunas de sus obras de forma destacada.

Otras obras:

  • Ojo de gato
  • Alias Grace
  • Oryx y Crake

Club Leer y Vivir: Una lectora nada común, de Alan Bennett

Si sus perros hubieran respondido a su llamada, la reina no habría descubierto el vehículo de la biblioteca móvil del ayuntamiento aparcado junto a las puertas de las cocinas del palacio. Y no habría conocido a Norman, el joven pinche de cocina que estaba leyendo un libro de Cecil Beaton e iba a constituirse en su peculiar asesor literario. Pero ya que estaba allí, la reina decide llevarse un libro. ¿Y qué puede interesar a alguien cuyo único oficio es mostrarse interesada? Isabel II de Inglaterra descubre en los estantes de la biblioteca el nombre de una escritora que conoce, Ivy Compton-Burnett. Y de ella a Proust. Y de Proust a Genet, cuya sola mención hará temblar al presidente de Francia, sólo median algunos libros. Así, azarosamente, ella, que hasta entonces sólo había sido un lugar vacío ocupado por una fuerte idea del «deber», descubrirá el vértigo de la lectura, del ser, del placer.

Alan Bennett nació en Leeds, Yorkshire, Inglaterra en 1934. De origen humilde, estudió Historia en Oxford donde actuó en la compañía de comedia The Oxford Revue. Durante algunos años enseñó Historia Medieval pero pronto comenzó su carrera como escritor teatral y actor. Su prolífica producción incluye numerosas obras para la televisión y la radio, guiones cinematográficos, novelas y escritos autobiográficos.
Su humor agudo y lleno de ironía, su mirada implacable pero también compasiva con sus personajes (clase alta y baja, y a menudo seres oprimidos y desafortunados) le convierten en un experto en la disección de las costumbres e instituciones británicas.
Personaje muy querido en su país, ha sido galardonado con prestigiosos premios: entre ellos, el British Book Award, varios Premios Tony (Brodway), Premios Laurence Oliver (Londres) y nominado a los Óscar.
Obra
Novelas

  • La dama de la furgoneta(1989)
  • (también en radio y teatro)
  • La ceremonia del masaje(2001)
  • Con lo puesto(2003)
  • Una lectora nada común (2007)
  • Dos historias nada decentes(2011)

Teatro

  • Beyond the Fringe (1960)
  • Kafka’s Dick (1987)
  • Los chicos de historia(2004)
  • (también en radio y teatro)

Guiones de películas:

  • Ábrete de orejas (1987)
  • La locura del rey Jorge (1994)
  • (también en radio y teatro)

Trabajos para TV

  • Un inglés en el extranjero (1983)
  • Talking Heads (1988/1998)