Club de lectura Leer y Vivir: Una temporada para silbar, de Ivan Doig

“No cocina, pero tampoco muerde”. Así comienza el anuncio en el Rose Lllewellyn, una viuda de “buenas costumbres y disposición excepcional”, se ofrece en el otoño de 1909 como ama de llaves; la frase capta de inmediato la atención de Oliver Milliron, un viudo con tres hijos y poca maña en las tareas domésticas, que la contrata para poner un poco de orden en su casa de Marias Coulee, Montana. Y así comienza también la inolvidable temporada que Rose y su hermano Morris, un dandi, sabelotodo, pasarán en este pueblo de granjeros. Cuando la maestra local escapa con un predicador, Morris se ve obligado a aceptar su puesto; sus particulares métodos de enseñanza marcarán para siempre a los jóvenes alumnos de la escuela rural. Ni ellos ni la familia Milliron ni el pueblo de Marias Coulee volverán a ser los mismos tras la llegada de Rose y Morris.

Ivan Doig (White Sulphur Springs (Montana)1939) escritor estadounidense que nación en el seno de una familia de colonos y rancheros de origen escocés. Tras la prematura muerte de su madre, fue criado por su padre y su abuela en diferentes ranchos del estado, pero sin abandonar nunca Montana, fuente constante de inspiración para la mayoría de sus novelas y ensayos. Doig, graduado en periodismo y en Historia, trabajó como granjero y en el Servicio Forestal antes de convertirse en editor y colaborador habitual de periódicos y revistas. En 1979 apareció su primera obra This House of Sky: Landscapes of a Western Mind, un texto autobiográfico inspirado en sus años de juventud, que llegaría a ser finalista del National Book Award, y al que seguiría una larga lista de obras, narrativas y de ficción, inspiradas en su mayoría en la vida rural de Montana y su imponentes paisajes. Entre su producción destacan tres novelas que componen la Trilogía McCaskill: English Creekk, Dancing at the Rascal FairRide with Me, Mariah Montana. Su prosa realista e íntimamente ligada a las historia, naturaleza y paisaje de su tierra natal lo ha encumbrado como uno de los mejores cronistas contemporáneos del Oeste americano, en la estela de autores de la talla de Wallace Stegner o Norman MacLean

Club de lectura Leer y Vivir: Matar a un ruiseñor, de Harper Lee

Jean Louise Finch evoca una época de su infancia en Alabama, cuando su padre, Atticus, decidió defender ante los tribunales a un hombre negro acusado de violar a una mujer blanca. Matar a un ruiseñor muestra una comunidad dominada por los prejuicios raciales, la desconfianza hacia lo diferente, la rigidez de los vínculos familiares y vecinales. Y con un sistema judicial sin apenas garantías para la población negra.

Nelle Harper Lee (Monroeville, Alabama,1926-2016), escritora estadounidense. Estudió Derecho en Alabama hasta 1949. Por motivos de trabajo se trasladó a Nueva York, para trabajar en una compañía aérea, dónde publicó su única novela Matar a un ruiseñor, con la que ganó el premio Pulizer en 1960.

Después del éxito, Harper Lee no concedió entrevistas y vivió retirada en su localidad natal. En 2014 su abogada, encontró la novela, escrita en los 50, Ven y pon un centinela, siendo una secuela de su, hasta ahora, única novela, en la que la historia se sitúa unos 20 años después, cuando Scout regresa a Maycomb desde Nueva York para visitar a su padre, Atticus Finch

Club de lectura Leer y Vivir: La impaciencia del corazón, de Stefan Zweig

En los tiempos convulsos de los comienzos de la Primera Guerra Mundial, El teniente Anton Hofmiller es un joven de origen humilde, oficial de caballería del ejército austriaco es invitado un día a una velada en el castillo del acaudalado húngaro Lajos von Kekesfalva. Allí conocece a su hija Edith que sufre parálisis crónica y que se enamora al instante del joven oficial. Hofmiller se siente cegado por la opulencia de la familia y poco a poco se va convirtiendo en una presencia imprescindible en la casa. Él solo siente compasión por la joven Edith, pero decide ocultar sus verdaderos sentimientos haciéndole albergar esperanzas en una pronta recuperación y en su amor por ella. Llega incluso a prometerse con ella, pero no reconoce su noviazgo en público. Como un criminal en la oscuridad, Hofmiller se refugiará en la guerra, de donde regresará como un auténtico héroe.

Stefan Zweig(1881-1942). Escritor austriaco de familia acomodada de origen judío. A los 19 años publicó un libro de poemas, aunque su carrera literaria posterior se centraría en la narrativa, el teatro y la biografía. Después de terminar sus estudios se dedicó a viajar por todo el mundo. Su vida estuvo marcada por la brutalidad de la guerra, aunque nunca combatió en el frente. Pacifista convencido, defendió siempre la comunidad intelectual de Europa frente a la barbarie bélica. En Austria se convirtió en un referente cultural europeo, aunque continuó viajando, huyendo en parte de la sombra de la Segunda Guerra Mundial. En 1940 emigró a los Estados Unidos y luego fijó su residencia en el Brasil. El cansancio de la vida nómada y el hundimiento de sus esperanzas en una Europa unida por la cultura y la comprensión humana le indujeron a buscar el reposo en la muerte. Se suicidó junto con su esposa, pero no fue obstáculo para desear en su nota de despedida a todos sus amigos que “vivan para ver el amanecer tras esta larga noche”.

Club de lectura Leer y Vivir: Stoner, de John Williams

«William Stoner aprendió lo que otros, mucho más jóvenes, habían aprendido antes que él: que la persona que uno ama al principio no es la persona que uno ama al final, y que el amor no es un fin sino un proceso a través del cual una persona intenta conocer a otra»

William Stoner, hijo único de un matrimonio de granjeros que sobrevive en la penuria, es enviado a estudiar agricultura a la Universidad de Missouri. El objetivo de su padre es que aprenda técnicas nuevas para hacerse cargo de la granja familiar. Sin embargo, en esas clases donde se sabe un intruso, descubre la literatura y su poder transformador en nuestras vidas. A partir de ahí, se desgrtana su vida: su fracaso matrimonial, su carrera profesional, su relación con la universidad, y su búsqueda constante de una esquiva paz interior y de la felicidad.

John Williams (1922-1994) nació y se educó en Texas. Dejó los estudios cuando era muy joven y después de desempeñar varios empleos en periódicos y emisoras de radio, en 1942 se alistó en el ejército del aire. De vuelta a casa, se matriculó y graduó en la Universidad de Denver, para trabajar luego como profesor en esa misma institución. A lo largo de su vida, fue alternando el trabajo de profesor con la escritura. Tras jubilarse de la Universidad de Denver en 1986, Williams se trasladó con su mujer a Fayetteville, Arkansas, hasta su muerte el 3 de marzo de 1994. Es autor de dos libros de poemas y cinco novelas, la última de ellas quedó inacabada en el momento de su fallecimiento. En 1973 fue galardonado con el National Book Award.

Otras obras

Poesía

The Broken Landscape (1949)
The Necessary Lie  (1965)

Novela

Nothing But the Night (1948)
Butcher’s Crossing (1960)
El hijo de César (traducción de Augustus)
The Sleep Of Reason (inacabada)

Club de lectura Leer y Vivir: Desayuno en Tiffany’s, de Truman Capote

Holly Golightly es, tal vez, el más seductor personaje creado por ese maestro de seducción que fue Truman Capote. Atractiva sin ser guapa, tras haber rechazado una carrera de actriz en Hollywood, Holly se convierte en una de las figuras del Nueva York más sofisticado; bebiendo cócteles y rompiendo corazones, parece ganarse la vida pidiendo suelto para sus expediciones al tocador en los restaurantes y clubs de moda, y vive rodeada de los tipos más disparatados, desde un mafioso que cumple condena en Sing Sing y al que visita semanalmente, hasta un millonario caprichoso de afinidades nazis, pasando por un viejo barman que está secretamente enamorado de ella.

Mezcla de picardía e inocencia, de astucia y autenticidad, Holly vive en la provisionalidad permanente, sin pasado, no queriendo pertenecer a nada ni a nadie, sintiéndose desterrada en todas partes pese al glamour que la rodea, y soñando siempre en ese paraíso que para ella es Tiffany’s, la famosa joyería neoyorquina.

Truman Capote (1924- 1984) adoptaría el apellido del 2º marido de su madre. Tras la separación de sus padres vivió en granjas del sur de los EEUU y, empezó a escribir para mitigar el aislamiento sufrido durante su niñez. A los 17 años trabajó en la revista The New Yorker. Con 21 publica Miriam, relato que le hace acreedor al Premio O’Henry. Su  1ª novela, Otras voces, otros ámbitos, plantea de forma abierta el tema de la homosexualidad y tuvo gran aceptación de la crítica. No dejó de escribir relatos, novelas, guiones de cine y reportajes periodísticos. En 1966 escribe A sangre fría su trabajo más celebrado, acuñando el término novela de no ficción. Su éxito literario fue acompañado de un gran éxito social, y trató con intimidad a buena parte de la aristocracia de Nueva York. Su depresión lo llevó a un proceso de autodestrucción, dependiendo cada vez más de los psicofármacos, hasta morir por sobredosis en 1984.