Club 12enPunto: Frankenstein, de Mary Shelley

En el verano de 1816, Lord Byron invita al poeta Percy Bysshe Shelley y a su joven esposa,Mary, a su casa de Suiza. Los días son lluviosos y el anfitrión propone que cada uno escriba un relato de fantasmas. Así surgirá Frankenstein o el moderno Prometeo, publicada en 1818 y considerada la primera novela del género de ciencia ficción.

Atrapado en los hielos del Ártico, Victor Frankenstein es rescatado por el capitán Walton. Dedicará sus últimos días a narrarle la trágica historia de sus experimentos en búsqueda del poder de dotar de vida a la materia inerte y cómo el ser que creó se rebelaría contra él.

MaryShelley (Londres, 1797-1851) fue una narradora, dramaturga, ensayista, filósofa y biógrafa británica, reconocida sobre todo por ser la autora de la novela gótica Frankenstein o el moderno Prometeo (1818). También editó y promocionó las obras de su esposo, el poeta romántico y filósofo Percy Bysshe Shelley. Su padre fue el filósofo político William Godwin y su madre la filósofa feminista Mary Wollstonecraft.

Otras obras:

  • Valperga (1823)
  • Perkin Warbeck (1830)
  • El último hombre (1826)
  • Lodore (1835)
  • Falkner (1837)

Club 12enPunto: El gobierno de las emociones, de Victoria Camps

¿Qué lugar ocupan la vergüenza, el miedo, la compasión, la confianza o la autoestima en la formación de la personalidad moral? ¿Nos gobiernan las emociones? ¿Son positivas para el discurso político? ¿Sería ética una soberanía del sentimiento?

Victoria Camps lleva a cabo un estudio de las emociones para descubrirnos que los afectos no son contrarios a la racionalidad, sino que, por el contrario solo desde ellos se explica la motivación para actuar racionalmente. Solo un conocimiento que armonice razón y sentimiento incita a asumir responsabilidades morales.

Victoria Camps (Barcelona, 1941) es catedrática de Filosofía moral y política de la Universidad Autónoma de Barcelona. Ha sido senadora independiente por el Partido Socialista y consejera del Consejo Audiovisual de Cataluña. Actualmente preside la Fundación Víctor Grifols i Lucas y el Comité de Bioética de España. Se considera uno de tantos filósofos herederos de José Luis López Aranguren y José Ferrater Mora. En su trabajo ha destacado por la defensa del papel de la mujer en la vida política, denunciando su exclusión de la misma; la convicción en el Estado del bienestar como un valor a defender frente a la concepción liberal que pretende reducir el Estado al mínimo; una activa defensora de la democracia participativa y de una ética que contribuya a la formación de la ciudadanía. Ha escrito diversos libros entre los que destacan: Virtudes públicas, Paradojas del individualismo, El siglo de las mujeres, La voluntad de vivir, Creer en la educación El declive de la ciudadanía.

Club 12enPunto: Algo alrededor de tu cuello, de Chimamanda Ngozi Adichie

“Gracias a autores como Chinua Achebe y Camara Laye mi percepción mental de la literatura cambió. Me dí cuenta que personas como yo, niñas con piel color chocolate, cuyo cabello rizado no se podía atar en colas de caballo, también podían existir en la literatura. Comencé a escribir sobre cosas que reconocía”

Esta colección de relatos de esta escritora nigeriana nos trae historias de personas muy lejanas geográficamente y a la vez muy cercanas a  nosotros en sus sentimientos y situaciones. Chimamanda habla de África más allá de los estereotipos, de mujeres que sufren, de emigrantes que encuentran su identidad lejos de su país, del choque de la modernidad y la tradición, el peso de la familia y los sueños de las nuevas generaciones.

Chimamanda Ngozi Adichie (Nigeria  1977). Pasó su infancia en la ciudad de Nsukka, sede de la Universidad de Nigeria, en una casa que anteriormente había sido habitada por el célebre escritor nigeriano Chinua Achebe. A la edad de diecinueve años se trasladó a Estados Unidos con una beca de dos años para estudiar Comunicación y Ciencias Políticas en la Universidad de Drexel, en Filadelfia. Posteriormente continuó sus estudios en la Universidad Estatal del Este de Connecticut, donde se graduó en 2001. Más adelante ha llevado a cabo estudios de escritura creativa en la Universidad John Hopkins de Baltimore, y un máster de estudios africanos en la Universidad de Yale. En 2003, mientras se encontraba estudiando en Connecticut, publicó su primera novela, La flor púrpura (2005), que fue muy bien recibida por la crítica y recibió el Commonwealth Writers’ Prize for Best First Book. Su segunda novela, Medio sol amarillo (2007), alabada, entre otros, por el escritor nigeriano Chinua Achebe, fue galardonada con el Orange Prize for Fiction. También es autora del libro de relatos Algo alrededor de tu cuello (2011). Su última novela, Americanah, ya había sido galardonada con el Chicago Tribune Heartland Prize 2013. En 2015 se publica Todos deberíamos ser feministas.

Club 12enPunto: El edificio Yacobián, de Alaa Al Aswany

Construido en 1930, el edificio Yacobián está situado en pleno centro comercial de El Cairo. Anteriormente inmueble lujoso para los ricos residentes de la zona, ha entrado en proceso de decadencia a lo largo de los años. Por la novela vemos desfilar a los habitantes, variopintos de este edificio: un miembro de la vieja aristocracia, un ingeniero de más de sesenta años que mantiene su piso para los encuentros con sus amanes, o un corrupto político y uno de los hombres más ricos de la ciudad.

Por otro lado, las pequeñas buhardillas están ocupadas por trabajadores y familias muy pobres, como la bella Busayna, que acaba de perder a su padre y tiene que buscar un trabajo para sostener a su familia. Su novio, el hijo del portero, es un joven demasiado inteligente para su estatus y, desilusionado con el rumbo que toma su vida, contacta con un grupo radical.

Alaa Al Aswany entrelaza mágicamente la vida de unos seres humanos con sus pasiones y debilidades, y refleja la idiosincrasia de la sociedad egipcia contemporáneo

Alaa Al Aswany (El Cairo, Egipto, 1957) es uno de los autores más conocidos de Egipto y Oriente Próximo, y ha sido comparado con el Nobel Naguib Mahfuz.  Criado en el seno de una familia intelectual, de padre escritor, Abbas al-Aswani, fallecido en 1976, cursó estudios secundarios en un instituto de lengua francesa, y posteriormente estudió cirugía dental en Estados Unidos, en la Universidad de Illinois, en Chicago. Ejerce la profesión de dentista en El Cairo. Tuvo su primera consulta en el edificio Yacobián. Desde temprana edad se ha dedicado a la escritura y ha publicado novelas y cuentos cortos; también colabora habitualmente con numerosos medios de comunicación, en los que aborda temas literarios, políticos y sociales.La obra de Alaa al-Aswani se caracteriza por un estilo realista y directo.

Otras obras:

  • Chicago
  • Egipto: Las claves de una revolución inevitable
  • Deseo de ser egipcio
  • El Automóvil Club de Egipto

Club 12enPunto: La pasión, de Jeanette Winterson

h416278Estamos en Venecia y corren los años en que Napoleón arrasa Europa con sus ejércitos. Henri, un joven cocinero al servicio del general, se enamora perdidamente de Villanelle, una hermosísima criatura de pelo rojizo y pies deformes, que conoce como nadie los secretos de las góndolas y de las salas de juego donde los nobles del lugar apuestan su fortuna entre sonrisas y frases galantes…

Esa, que podría ser la trama de una novela histórica al uso, en manos de Jeanette Winterson se convierte en un material precioso, capaz de transformar Venecia en una ciudad nueva, hecha de palabras y luz. En ese lugar, donde la emoción es tan viva como el agua, los jóvenes enamorados aprenden a desgranar su pasión por vías insólitas y arriesgadas que ponen en tela de juicio lo que creíamos saber del sexo y del amor.

Publicada en 1986, esta fue la novela que consagró a Winterson como una de las autoras más originales del panorama narrativo de nuestro tiempo

Jeanette Winterson (Manchester, 1959) es una de las voces más prestigiosas de la literatura anglosajona contemporánea. La autora creció en un entorno donde escaseaban los libros y abundaba el fervor religioso. A los dieciséis años abandonó su casa para estudiar en Oxford y vivir su primera aventura de amor con una chica. Esta experiencia la reflejaría más tarde en su ópera prima, Fruta prohibida, que publicó a sus 24 años. A esta novela le han seguido más de una veintena de obras en las que trata frecuentemente el tema de la homosexualidad femenina. En 1986 apareció La pasión a la que siguieron Escrito en el cuerpo (1992), Art & Lies (1994), Art Objects (1995), El porwerbook (2000) y en 2004 La niña del faro. Muchos la consideran la digna heredera de Virginia Wolf